Bombardement op 16th Street Baptist Church: geschiedenis en erfenis

De bomaanslag op de 16th Street Baptist Church was een daad van... binnenlands terrorisme uitgevoerd door bekende blanke racist leden van de Ku Klux Klan op zondag 15 september 1963 in de overwegend Afro-Amerikaanse 16th Street Baptist Church in Birmingham, Alabama. Vier jonge zwarte meisjes stierven en 14 andere gemeenteleden raakten gewond bij het bombardement op de historische kerk, die ook diende als een reguliere ontmoetingsplaats voor burgerrechtenleiders. De bombardementen en de vaak gewelddadige protesten die daarop volgden, maakten de burgerrechtenbeweging tot het middelpunt van de publieke opinie en dienden uiteindelijk als een kantelpunt bij de totstandkoming van de Civil Rights Act van 1964.

Belangrijkste afhaalrestaurants: 16th Street Baptist Church Bombing

  • Het bombardement op de Afro-Amerikaanse 16th Street Baptist Church vond plaats in de ochtend van zondag 15 september 1963 in Birmingham, Alabama.
  • Vier jonge Afro-Amerikaanse meisjes werden gedood en meer dan 20 andere kerkgangers raakten gewond bij de explosie, die werd uitgeroepen tot een racistisch gemotiveerde daad van binnenlands terrorisme.
    instagram viewer
  • Tijdens de jaren zestig organiseerde de kerk regelmatig bijeenkomsten en bijeenkomsten van de burgerrechtenbeweging, zoals de anti-segregatiemars van Birmingham "Children's Crusade" van mei 1963.
  • In 2001 waren drie voormalige leden van de Ku Klux Klan veroordeeld voor moord voor de bomaanslag en veroordeeld tot levenslang in de gevangenis.
  • Publieke verontwaardiging over de bombardementen en de vaak brutale behandeling van demonstranten door de politie droegen rechtstreeks bij aan de vaststelling van twee van de belangrijkste burgerrechtenwetten in de geschiedenis van het land, de Civil Rights Act van 1964 en de Voting Rights Act van 1965.
  • De 16th Street Baptist Church werd hersteld en heropend voor reguliere diensten op zondag 7 juni 1964.

Birmingham, Alabama, in 1963

In het begin van de jaren zestig werd Birmingham beschouwd als een van de meest raciaal gescheiden steden in de Verenigde Staten. De loutere suggestie van raciale integratie werd onmiddellijk verworpen door de apartheid-achtig volledig blank stadsbestuur. De stad had geen zwarte politieagenten of brandweerlieden en alle, behalve de meest ondergeschikte banen in de stad werden bezet door blanken. In de hele stad was het zwarten verboden om openbare voorzieningen zoals parken en kermissen te gebruiken, behalve op aangewezen 'gekleurde dagen'.

Vanwege hoofdelijke belastingen, selectief toegepast geletterdheidstests voor kiezers, en dreigementen met geweld van de Ku Klux Klan, slaagden maar heel weinig zwarten erin zich te registreren om te stemmen. In zijn historische 'Letter from a Birmingham Jail' noemde Martin Luther King, Jr. Birmingham 'waarschijnlijk de meest grondig gesegregeerde stad in de Verenigde Staten'. Tussen 1955 en 1963, een reeks van ten minste 21 bomaanslagen op zwarte huizen en kerken, terwijl geen enkele tot dodelijke slachtoffers had geleid, verhoogde de raciale spanningen in de stad die bekend was geworden als "Bombingham."

Waarom de 16th Street Baptist Church?

Opgericht in 1873 als de First Coloured Baptist Church van Birmingham, was de 16th Street Baptist Church de eerste overwegend zwarte kerk van Birmingham. Gelegen nabij het stadhuis in het hart van het commerciële district van de stad, diende de kerk als de belangrijkste ontmoetingsplaats en het sociale centrum voor de Afro-Amerikaanse gemeenschap van Birmingham. In de jaren zestig was de kerk regelmatig gastheer mensenrechten organisatie organisatorische bijeenkomsten en bijeenkomsten.

16th Street Baptist Church in Birmingham, Alabama, september 2005
16th Street Baptist Church in Birmingham, Alabama, september 2005.John Morse/Wikimedia Commons/Public Domain

In april 1963, op uitnodiging van dominee Fred Shuttlesworth, Martin Luther King, Jr Zuidelijke Christelijke Leiderschapsconferentie kwam naar de 16th Street Baptist Church om te helpen de rassenscheiding in Birmingham te bestrijden. De kerk steunde nu de campagne van de SCLC en werd het verzamelpunt voor veel van de marsen en demonstraties die de raciale spanningen in Birmingham zouden verhogen.

De kinderkruistocht

Op 2 mei 1963 vertrokken duizenden studenten uit de omgeving van Birmingham van 8 tot 18 jaar, getraind door de SCLC in geweldloze tactieken. de 16th Street Baptist Church op de "Kinderkruistocht" marcheert naar het stadhuis om te proberen de burgemeester te overtuigen om de segregatie van de stad. Hoewel het protest van de kinderen vreedzaam was, was de reactie van de stad dat niet. Op de eerste dag van de mars arresteerde de politie honderden kinderen. Op 3 mei heeft Eugene "Bull" Connor, commissaris voor openbare veiligheid, bekend om zijn harde fysieke kracht bij het omgaan met raciale demonstranten, beval de politie om hogedruk waterstralen, wapenstokken en politiehonden te gebruiken op de kinderen en volwassenen omstanders.

Gevel van 16th Street Baptist Church in Birmingham, Alabama - gebombardeerd in 1963
Gevel van 16th Street Baptist Church in Birmingham, Alabama - Gebombardeerd in 1963.Adam Jones/Wikimedia Commons/Public Domain

Toen de berichtgeving in de pers over de gewelddadige behandeling van de vreedzaam protesterende kinderen in Birmingham zich verspreidde, keerde de publieke opinie zich zwaar in hun voordeel.

Op 10 mei 1963, de gevolgen van de Kinderkruistocht en de protesten en boycots die daarop volgden, dwongen stadsleiders om beveel met tegenzin de desegregatie van openbare toiletten, drinkfonteinen, lunchbalies en andere openbare voorzieningen overal Birmingham. De actie maakte segregationisten boos, en, gevaarlijker, blanke supremacisten. De volgende dag, het huis van Martin Luther King, Jr.'s broer A. D. King, werd beschadigd door een bom. Op 20 augustus en opnieuw op 4 september werd het huis van NAACP-advocaat Arthur Shores gebombardeerd.

Op 9 september, voorzitter John F. Kennedy witte segregationisten verder woedend door gewapende troepen van de Alabama National Guard te bevelen toezicht te houden op de raciale integratie van alle openbare scholen in Birmingham. Een week later zou het bombardement op de 16th Street Baptist Church de zomer van haat in Birmingham tot een dodelijk hoogtepunt brengen.

De bomaanslag op de kerk

Om ongeveer 10:22 uur, op de ochtend van zondag 15 september 1963, ontving de zondagsschoolsecretaris van de 16th Street Baptist Church een telefoon oproep waarbij een anonieme mannelijke beller eenvoudigweg "drie minuten" zei. Enkele seconden later ontplofte er een krachtige bom onder de trappen van de kerk bij de kelder. Op het moment van de ontploffing waren ongeveer 200 kerkleden - veel van hen kinderen die naar de zondagsschool gingen - bijeengekomen voor de dienst van 11.00 uur met een preek die ironisch genoeg was getiteld "Een liefde die vergeeft".

De explosie stortte in in de binnenmuren van de kerk en blies bakstenen en mortel op de parkeerplaats. Terwijl de meeste parochianen veiligheid onder de kerkbanken konden vinden en het gebouw konden ontvluchten, werden de verminkte lichamen van vier jonge meisjes, Addie Mae Collins (14 jaar), Carole Robertson (14 jaar), Cynthia Wesley (14 jaar) en Carol Denise McNair (11 jaar) werden gevonden in het met puin gevulde kelder. Een vijfde meisje, de 12-jarige zus van Addie Mae Collins, Susan, overleefde maar bleef permanent blind. Meer dan 20 andere mensen raakten gewond bij de bombardementen.

Nasleep en onderzoek

Kort na het bombardement vulden de straten rond de 16th Street Baptist Church zich met duizenden zwarte demonstranten. Er brak geweld uit rond de stad nadat de gouverneur van Alabama, George Wallace, de kiezers had beloofd: "Segregatie nu, segregatie morgen, segregatie voor altijd,” stuurde 300 staatstroopers en 500 Nationale Gardesoldaten om de demonstraties. Tientallen demonstranten werden gearresteerd en een jonge zwarte man werd gedood door de politie.

Congress of Racial Equality en leden van de All Souls Church, Unitarian in Washington, D.C. marcheren ter nagedachtenis aan de slachtoffers van de bombardementen in de 16th Street Baptist Church.
Congress of Racial Equality en leden marcheren ter nagedachtenis aan de slachtoffers van de bomaanslag in de 16th Street Baptist Church.Library of Congress/Wikimedia Commons/Public Domain

De dag na het bombardement verklaarde president Kennedy: "Als deze wrede en tragische gebeurtenissen die stad en staat alleen maar kunnen wekken - als ze deze hele natie maar kunnen wekken tot een besef van de dwaasheid van raciaal onrecht, haat en geweld, dan is het niet te laat voor alle betrokkenen om zich te verenigen in stappen in de richting van vreedzame vooruitgang voordat er meer levens worden kwijt."

De FBI identificeerde snel vier Ku Klux Klan-leden, Bobby Frank Cherry, Thomas Blanton, Robert Chambliss en Herman Frank Cash als verdachten van de bomaanslag. Vanwege een gebrek aan fysiek bewijs en de onwil van getuigen om mee te werken, weigerde de FBI destijds echter om een ​​aanklacht in te dienen. Geruchten verspreidden zich snel over die controversiële FBI-directeur J. Edgar Hoover, een criticus van de burgerrechtenbeweging die onderzoek had bevolen naar Martin Luther King, Jr., en de SCLC, had het onderzoek opgeschort. Verbazingwekkend genoeg zou het bijna 40 jaar duren voordat er eindelijk recht zou worden gedaan.

Eind 1967 beval de procureur-generaal van Alabama, Bill Baxley, de zaak te heropenen. Op 18 november 1977 werd Klan-leider Robert Chambliss veroordeeld voor moord met voorbedachten rade bij de bomaanslag en veroordeeld tot levenslang in de gevangenis. Tijdens het proces getuigde de nicht van Chambliss tegen hem en vertelde de juryleden dat Chambliss vóór het bombardement tegen haar had opgeschept dat hij had "genoeg spullen [dynamiet] opgeborgen om de helft van Birmingham plat te leggen." Chambliss, die nog steeds zijn onschuld handhaafde, stierf in de gevangenis 1985.

In juli 1997, twintig jaar na de veroordeling van Chambliss, heropende de FBI de zaak op basis van nieuw bewijsmateriaal.

In mei 2001 werden voormalige Klansmen Bobby Frank Cherry en Thomas Blanton schuldig bevonden aan moord met voorbedachten rade en veroordeeld tot vier keer levenslang. Cherry stierf in 2004 in de gevangenis. Blanton blijft in de gevangenis en komt in 2021 in aanmerking voor vervroegde vrijlating, nadat hem in 2016 vervroegde vrijlating werd geweigerd.

De resterende verdachte, Herman Frank Cash, stierf in 1994 zonder te worden aangeklaagd voor de bomaanslag.

Wetgevende reactie

Terwijl de wielen van het strafrechtssysteem langzaam draaiden, was het effect van de 16th Street Baptist Church-bombardementen op sociale rechtvaardigheid snel en significant.

De bomaanslag bracht James Bevel, een prominente burgerrechtenleider en SCLC-organisator, ertoe om het Alabama Project for Voting Rights te creëren. Gewijd aan volledige verlenging stemrecht en bescherming voor alle in aanmerking komende Alabama-burgers, ongeacht hun ras, leidden de inspanningen van Bevel tot de “Bloederige zondagSelma naar Montgomery kiezersregistratie marsen van 1965 en vervolgens naar de passage van de federale Stemrechtwet van 1965, een verbod op alle vormen van rassendiscriminatie in het stem- en verkiezingsproces.

Voorzitter Lyndon B. Johnson ondertekent de Civil Rights Act van 1964 terwijl Martin Luther King, Jr. en anderen toekijken.
Voorzitter Lyndon B. Johnson ondertekent de Civil Rights Act van 1964 terwijl Martin Luther King, Jr. en anderen toekijken.Persbureau van het Witte Huis/Wikimedia Commons/Public Domain

Misschien nog belangrijker, de publieke verontwaardiging over de bombardementen verhoogde de steun in het Congres voor de definitieve doorgang van het monument Civil Rights Act van 1964 rassenscheiding in scholen, werkgelegenheid en openbare accommodaties verbieden. Op deze manier had het bombardement precies het tegenovergestelde resultaat waar de daders op hadden gehoopt.

Een weergave van het standbeeld 'Four Spirits' en de 16th Street Baptist Church in Birmingham, Alabama.
Een weergave van het standbeeld 'Four Spirits' en de 16th Street Baptist Church in Birmingham, Alabama.Drew Angerer/Getty Images

Met de hulp van donaties van meer dan $ 300.000 van over de hele wereld, is de volledig gerestaureerde Baptistenkerk 16th Street heropend voor geregelde diensten op zondag 7 juni 1964. Tegenwoordig dient de kerk nog steeds als het religieuze en sociale centrum voor de Afro-Amerikaanse gemeenschap in Birmingham, met wekelijks gemiddeld 2.000 gelovigen.

Congressional Gold Medal herdenkt de vier jonge meisjes die zijn omgekomen bij de bomaanslag op de 16th Street Baptist Church.
Congressional Gold Medal herdenkt de vier jonge meisjes die zijn omgekomen bij de bomaanslag op de 16th Street Baptist Church.United States Mint/Wikimedia Commons/Public Domain

Naast de vermelding in het Alabama Register of Landmarks and Heritage, werd de kerk in 1980 in het National Register of Historic Places van de VS geplaatst. Onder verwijzing naar de historische plaats van de kerk in de landelijke kruistocht voor burgerrechten, heeft het Amerikaanse ministerie van Binnenlandse Zaken het gebouw op 20 februari 2006 aangewezen als nationaal historisch monument. Daarnaast is de kerk op de UNESCO "Voorlopige lijst van werelderfgoederen" geplaatst. in mei 2013 President Barack Obama kende postuum de Congressional Gold Medal toe aan de vier jonge meisjes die stierven in de 1963 bombardementen.

Bronnen en verdere referentie

  • Khan, Farinaz. "Vandaag in 1963: de bomaanslag op de 16th Street Baptist Church." Angela Julia Cooper Center (gearchiveerd), 15 september 2003, https://web.archive.org/web/20170813104615/http://ajccenter.wfu.edu/2013/09/15/tih-1963-16th-street-baptist-church/.
  • Krajicek, David J. "Justice Story: bomaanslag op een kerk in Birmingham doodt 4 onschuldige meisjes bij een racistisch gemotiveerde aanval." New York Daily News, 1 september 2013, https://www.nydailynews.com/news/justice-story/justice-story-birmingham-church-bombing-article-1.1441568.
  • King, Martin Luther, Jr. (16 april 1963). "Brief van een gevangenis in Birmingham (fragmenten)." LesgevenAmericanHistory.org. Ashland-universiteit. https://teachingamericanhistory.org/library/document/letter-from-birmingham-city-jail-excerpts/.
  • Bragg, Rick. “Getuigen zeggen dat ex-klansman opschepte over kerkbombardementen.” New York Times, 17 mei 2002, https://www.nytimes.com/2002/05/17/us/witnesses-say-ex-klansman-boasted-of-church-bombing.html.
  • "Aanklager zegt justitie 'te laat' in bomaanslag in '63." The Washington Times, 22 mei 2002, https://www.washingtontimes.com/news/2002/may/22/20020522-025235-4231r/.
  • Hup, Melissa. "Schoonheid uit de as van 16th Street Baptist Church." De Evangelie Coalitie, 11 september 2003, https://www.thegospelcoalition.org/article/beauty-from-the-ashes-of-16th-street-baptist-church/.
instagram story viewer