Analyse van "Sonny's Blues" door James Baldwin

The best protection against click fraud.

"Sonny's Blues" van James Baldwin werd voor het eerst gepubliceerd in 1957, wat het hart van de mensenrechten organisatie in de Verenigde Staten. Dat is drie jaar later Brown v. Raad van Onderwijs, twee jaar later Rosa Parks weigerde zes jaar eerder achterin de bus te zitten Martin Luther King jr., hield zijn toespraak "I Have a Dream" en zeven jaar eerder President Johnson ondertekende de Civil Rights Act van 1964.

Plot van "Sonny's Blues"

Het verhaal begint met de first-person verteller die in de krant leest dat zijn jongere broer - van wie hij vervreemd is - is gearresteerd voor het verkopen en gebruiken van heroïne. De broers zijn opgegroeid in Harlem, waar de verteller nog steeds woont. De verteller is een algebra-leraar op de middelbare school en hij is een verantwoordelijke echtgenoot en vader. Zijn broer, Sonny, is daarentegen een muzikant die een veel wilder leven heeft geleid.

Enkele maanden na de arrestatie neemt de verteller geen contact op met Sonny. Hij keurt het drugsgebruik van zijn broer af en maakt zich zorgen over hem, en hij is vervreemd van de aantrekkingskracht van zijn broer op bebopmuziek. Maar nadat de dochter van de verteller sterft

instagram viewer
polio, voelt hij zich genoodzaakt contact op te nemen met Sonny.

Wanneer Sonny wordt vrijgelaten uit de gevangenis, trekt hij in bij de familie van zijn broer. Na een paar weken nodigt Sonny de verteller uit om hem piano te komen horen spelen in een nachtclub. De verteller accepteert de uitnodiging omdat hij zijn broer beter wil begrijpen. In de club begint de verteller de waarde van Sonny's muziek te waarderen als een reactie op lijden en hij stuurt een drankje om zijn respect te tonen.

Onontkoombare duisternis

In het hele verhaal wordt duisternis gebruikt om de bedreigingen te symboliseren die de Afro-Amerikaanse gemeenschap bedreigen. Wanneer de verteller bespreekt zijn studenten, zegt hij:

'Het enige wat ze echt wisten waren twee duisternis, de duisternis van hun leven, die nu op hen afkwam, en de duisternis van de films, die hen verblind hadden voor die andere duisternis.'

Naarmate zijn studenten volwassen worden, beseffen ze hoe beperkt hun kansen zullen zijn. De verteller klaagt dat velen van hen al drugs gebruiken, net als Sonny, en dat de drugs misschien 'meer voor hen zullen doen dan algebra'. De duisternis van de films weerklonk later in een opmerking over het kijken naar tv-schermen in plaats van ramen, suggereert dat entertainment de aandacht van de jongens heeft afgeleid van hun eigen leeft.

Terwijl de verteller en Sonny in een taxi naar Harlem rijden - 'de levendige, dodelijke straten van onze jeugd' - de straten "worden donker met donkere mensen." De verteller wijst erop dat er niets echt is veranderd sinds hun jeugd. Hij merkt op dat:

"… Huizen precies zoals de huizen uit ons verleden, maar domineerden het landschap, jongens precies zoals de jongens die we ooit waren gevonden zichzelf in deze huizen verstikken, kwamen de straten op voor licht en lucht, en werden omringd door ramp."

Hoewel zowel Sonny als de verteller de wereld hebben rondgereisd door dienst te nemen in het leger, zijn ze allebei terug in Harlem beland. En hoewel de verteller op een of andere manier aan de 'duisternis' van zijn jeugd is ontsnapt door een respectabele baan en het stichten van een gezin, realiseert hij zich dat zijn kinderen voor dezelfde uitdagingen staan hij geconfronteerd.

Zijn situatie lijkt niet veel anders dan die van de oudere mensen die hij zich van kinds af aan herinnert.

'De duisternis buiten is waar de oude mensen het over hebben gehad. Het is waar ze vandaan komen. Het is wat ze doorstaan. Het kind weet dat ze niet meer zullen praten, want als hij te veel weet over wat er is gebeurd hen, weet hij te snel te veel over wat er gaat gebeuren hem."

Het gevoel van profetie hier - de zekerheid van "wat er gaat gebeuren" - toont een berusting in het onvermijdelijke. De 'oude mensen' spreken de naderende duisternis met stilte aan omdat ze er niets aan kunnen doen.

Een ander soort licht

De nachtclub waar Sonny speelt is erg donker. Het is in 'een korte, donkere straat' en de verteller vertelt ons dat 'de lichten in deze kamer erg zwak waren en we niet konden zien'.

Toch is er het gevoel dat deze duisternis Sonny meer veiligheid biedt dan bedreiging. De ondersteunende oudere muzikant Creools "barstte [s] uit al die sfeerverlichting" en zegt tegen Sonny: "Ik ben zit hier... op u te wachten. "Voor Sonny ligt het antwoord op lijden misschien in de duisternis, niet in eraan ontsnappen.

Kijkend naar het licht op de muziektent, vertelt de verteller ons dat de muzikanten 'voorzichtig zijn om daar niet in te stappen cirkel van licht te plotseling: dat als ze te plotseling naar het licht zouden gaan, zonder na te denken, ze zouden omkomen in de vlam."

Maar toen de muzikanten begonnen te spelen ', veranderden de lichten op de muziektent op het kwartet in een soort indigo. Toen zagen ze er allemaal anders uit. 'Let op de zinsnede' op het kwartet ': het is belangrijk dat de muzikanten als een groep werken. Samen maken ze iets nieuws en het licht verandert en wordt voor hen toegankelijk. Ze hebben dit niet gedaan 'zonder na te denken'. Ze hebben het eerder gedaan met hard werken en 'kwelling'.

Hoewel het verhaal met muziek wordt verteld in plaats van met woorden, beschrijft de verteller de muziek nog steeds als een gesprek tussen de spelers, en hij praat over Creools en Sonny die een "dialoog" voeren. Dit woordeloze gesprek tussen de muzikanten contrasteert met de berustende stilte van de 'oude' mensen. '

Zoals Baldwin schrijft:

'Want hoewel het verhaal van hoe we lijden en hoe we verrukt zijn en hoe we kunnen zegevieren nooit nieuw is, moet het altijd gehoord worden. Er is geen ander verhaal te vertellen, het is het enige licht dat we hebben in al deze duisternis. '

In plaats van individuele ontsnappingsroutes uit de duisternis te zoeken, improviseren ze samen om een ​​nieuw soort licht te creëren.

instagram story viewer