Boxer Rebellion in China

Tegen het einde van de negentiende eeuw waren er veel mensen in Qing China was buitengewoon van streek over de toenemende invloed van buitenlandse machten en christelijke missionarissen in het Middenrijk. Lang de Grootmacht van Azië, China had vernedering en gezichtsverlies geleden toen Groot-Brittannië het in de eerste en tweede versloeg Opium Wars (1839-42 en 1856-60). Om de schade nog erger te maken, dwong Groot-Brittannië China om grote hoeveelheden Indiase opium te accepteren, wat leidde tot een wijdverspreide opiumverslaving. Het land was ook verdeeld in "invloedssferen" door de Europese machten, en misschien wel het ergste van alles, de voormalige zijrivier Japan heerste in de Eerste Chinees-Japanse oorlog van 1894-95.

Deze grieven vierden al decennia lang in China, toen de heersende keizerlijke familie van Manchu verzwakte. De laatste klap, die de beweging veroorzaakte die bekend zou worden als de Boxer Rebellion, was een dodelijke droogte van twee jaar in de provincie Shandong. Gefrustreerd en hongerig vormden de jonge mannen van Shandong de 'Society of the Righteous and Harmonious Fists'.

instagram viewer

Gewapend met een paar geweren en zwaarden, plus een geloof in hun eigen bovennatuurlijke onkwetsbaarheid voor kogels, vielen de Boxers op 1 november 1897 het huis van de Duitse missionaris George Stenz aan. Ze doodden twee priesters, hoewel ze Stenz zelf niet vonden voordat lokale christelijke dorpelingen hen wegjaagden. De Duitse keizer Kaiser Wilhelm reageerde op dit kleine lokale incident door een marinekruisereskader te sturen om de controle over de Jiaozhou-baai in Shandong over te nemen.

De vroege Boxers, zoals hierboven afgebeeld, waren slecht toegerust en ongeorganiseerd, maar ze waren zeer gemotiveerd om China van buitenlandse 'demonen' te bevrijden. Ze oefenden publiekelijk vechtsporten samen, vielen christelijke missionarissen en kerken aan en inspireerden al snel gelijkgestemde jonge mannen in het hele land om alle wapens op te pakken die ze hadden.

De Boxers waren een grootschalig geheim genootschap, dat voor het eerst verscheen in de noordelijke provincie Shandong China. Ze beoefenden massaal vechtsporten - vandaar de naam "Boxers" die werd gebruikt door buitenlanders die geen andere hadden naam voor Chinese vechttechnieken - en geloofde dat hun magische rituelen ze zouden kunnen maken onkwetsbaar.

Volgens de mystieke overtuigingen van Boxer, ademhalingsbeheersingsoefeningen, magische bezweringen en slikbedels konden de Boxers hun lichaam ondoordringbaar maken voor een zwaard of kogel. Bovendien konden ze in trance raken en door geesten bezeten worden; als een voldoende grote groep Boxers in één keer bezeten zou worden, dan zouden ze een leger van geesten of geesten kunnen oproepen om hen te helpen China van buitenlandse duivels te bevrijden.

The Boxer Rebellion was een duizendjarige beweging, wat een veel voorkomende reactie is wanneer mensen het gevoel hebben dat hun cultuur of hun hele bevolking onder een existentiële bedreiging staat. Andere voorbeelden zijn de Maji Maji Rebellion (1905-07) tegen de Duitse koloniale overheersing in wat nu Tanzania is; de Mau Mau Rebellion (1952-1960) tegen de Britten in Kenia; en de Lakota Sioux Ghost Dance-beweging van 1890 in de Verenigde Staten. In elk geval waren de deelnemers van mening dat mystieke rituelen hen onkwetsbaar konden maken voor de wapens van hun onderdrukkers.

Over het algemeen was het christendom een ​​bedreiging voor de traditionele boeddhistische / confucianistische overtuigingen en attitudes binnen de Chinese samenleving. De droogte in Shandong zorgde echter voor de specifieke katalysator die de antichristelijke Boxer-beweging veroorzaakte.

Traditioneel kwamen hele gemeenschappen samen in tijden van droogte en baden ze tot de goden en voorouders om regen. De tot het christendom bekeerde dorpelingen weigerden echter deel te nemen aan de rituelen; hun buren vermoedden dat dit de reden was dat de goden hun pleidooien voor regen negeerden.

Naarmate de wanhoop en het wantrouwen toenamen, gingen er geruchten dat de Chinese christenen mensen afslachtten voor hun organen, om als magische ingrediënten te gebruiken medicijnen, of vergif in de putten doen. Boeren geloofden oprecht dat de christenen de goden zo mishaagden dat alle regio's met droogte werden gestraft. Jonge mannen, nutteloos door het gebrek aan gewassen om te onderhouden, begonnen vechtsporten te beoefenen en hun christelijke buren te bekijken.

Uiteindelijk stierf een onbekend aantal christenen door toedoen van de boksers, en veel meer christelijke dorpelingen werden uit hun huizen verdreven, zoals hierboven afgebeeld. De meeste schattingen zeggen dat 'honderden' westerse missionarissen en 'duizenden' Chinese bekeerlingen werden gedood tegen de tijd dat de Boxer-opstand eindigde.

De Qing-dynastie werd overrompeld door de Boxer Rebellion en wist niet meteen hoe te reageren. Aanvankelijk was de Keizerin-weduwe Cixi bewoog zich bijna reflexmatig om de opstand te onderdrukken, zoals Chinese keizers al eeuwenlang deden om te protesteren tegen bewegingen. Ze realiseerde zich echter al snel dat de gewone mensen van China zou, door pure vastberadenheid, de buitenlanders uit haar rijk kunnen verdrijven. In januari 1900 keerde Cixi haar eerdere houding om en vaardigde een koninklijk bevel uit ter ondersteuning van de boksers.

De Boxers van hun kant wantrouwden de keizerin en de Qing in het algemeen. Niet alleen had de regering aanvankelijk geprobeerd de beweging in te dammen, maar de keizerlijke familie was ook buitenlanders - etnisch Manchus uit het uiterste noordoosten van China, niet Han-Chinezen.

Aanvankelijk was de Qing de regering was op één lijn met de buitenlandse mogendheden om de Boxer-rebellen te onderdrukken; de Dowager keizerin Cixi veranderde echter snel van gedachten en stuurde het keizerlijke leger eropuit ter ondersteuning van de boksers. Hier staan ​​nieuwe cadetten van het Qing Imperial Army opgesteld voor de slag om Tientsin.

De stad Tientsin (Tianjin) is een belangrijke binnenhaven aan de Gele Rivier en het Grand Canal. Tijdens de Boxer RebellionTientsin werd een doelwit omdat het een grote buurt van buitenlandse handelaren had, de concessie genoemd.

Bovendien was Tientsin "onderweg" naar Peking vanuit de Golf van Bohai, waar buitenlandse troepen van boord gingen om de belegerde buitenlandse legaties in de hoofdstad te ontzetten. Om Peking te bereiken, moest het buitenlandse leger van de Acht Naties de versterkte stad Tientsin passeren, die werd vastgehouden door een gezamenlijke strijdmacht van Boxer-rebellen en troepen van het keizerlijke leger.

Om de belegering van Boxer op hun legeringen in Beijing op te heffen en hun gezag over hun handelsconcessies in Chinastuurden de landen Groot-Brittannië, Frankrijk, Oostenrijk-Hongarije, Rusland, de Verenigde Staten, Italië, Duitsland en Japan een troepenmacht van 55.000 man vanuit de haven van Tang Ku (Tanggu) naar Peking. De meerderheid van hen - bijna 21.000 - was Japans, samen met 13.000 Russen, 12.000 van het Britse Gemenebest (inclusief Australische en Indiase divisies), elk 3.500 uit Frankrijk en de VS, en kleinere aantallen uit de overige landen.

Begin juli 1900, de Boxer Rebellion ging vrij goed voor de Boxers en hun bondgenoten van de regering. De gecombineerde krachten van het keizerlijke leger, Chinese stamgasten (zoals hier afgebeeld) en de boksers werden ingegraven in de belangrijkste havenstad Tientsin. Ze hadden een kleine buitenlandse troepenmacht die buiten de stadsmuren was vastgemaakt en de buitenlanders aan drie kanten omsingelde.

De buitenlandse mogendheden wisten dat de Achtlandeninvasiemacht, om in Peking (Peking) te komen, waar hun diplomaten werden belegerd, door Tientsin moest gaan. Slechts weinigen vol racistische overmoed en gevoelens van superioriteit, verwachtten een effectief verzet van de Chinese strijdkrachten die zich tegen hen opstelden.

Duitsland stuurde slechts een klein contingent naar de opluchting van de buitenlandse legioenen in Peking, maar Kaiser Wilhelm II stuurde zijn mannen met dit bevel: "Draag jezelf als de Hunnen van Attila. Duizend jaar lang, laten de Chinezen beven bij het naderen van een Duitser. 'De Duitse keizerlijke troepen gehoorzaamden, met zoveel verkrachting, plundering en moord op Chinese burgers dat de Amerikaanse en (ironisch genoeg gezien de gebeurtenissen van de komende 45 jaar) moesten Japanse troepen hun kanonnen meerdere keren op de Duitsers richten en dreigen ze neer te schieten, om te herstellen bestellen.

Wilhelm en zijn leger waren het meest onmiddellijk gemotiveerd door de moord op de twee Duitse missionarissen in de provincie Shandong. Hun grotere motivatie was echter dat Duitsland zich pas in 1871 als natie had verenigd. De Duitsers hadden het gevoel dat ze achterop waren geraakt bij Europese machten zoals het Verenigd Koninkrijk en Frankrijk, en Duitsland wilde een eigen "plek in de zon" - een eigen rijk. Gezamenlijk waren ze bereid om meedogenloos te zijn in het nastreven van dat doel.

De Battle of Tientsin zou de bloedigste van de Boxer Rebellion zijn. In een verontrustend voorbeeld van de Eerste Wereldoorlog renden de buitenlandse troepen over open terrein om de versterkte Chinese stellingen aan te vallen en werden eenvoudig neergemaaid; de Chinese stamgasten op de stadsmuren hadden Maxim geweren, een vroeg machinegeweer, evenals kanonnen. Buitenlandse slachtoffers bij Tientsin bedroegen 750.

De Chinese verdedigers vochten tot de nacht van 13 juli of de vroege ochtend van de 14e woest tegen Tientsin. Toen, om onbekende redenen, smolt het keizerlijke leger weg en sloop onder dekking de stadspoorten uit van duisternis, waardoor de Boxers en de burgerbevolking van Tientsin aan de genade van de buitenlanders.

Wreedheden kwamen veel voor, vooral van de Russische en Duitse troepen, waaronder verkrachting, plundering en moord. De buitenlandse troepen uit de andere zes landen gedroegen zich wat beter, maar waren allemaal genadeloos als het om verdachte Boxers ging. Honderden werden opgepakt en geëxecuteerd.

Zelfs die burgers die ontsnapten aan directe onderdrukking door de buitenlandse troepen hadden moeite de strijd te volgen. De hier getoonde familie is hun dak kwijt en veel van hun huis is zwaar beschadigd.

De stad werd over het algemeen zwaar beschadigd door beschietingen op zee. Op 13 juli, om 5.30 uur, stuurde de Britse marine-artillerie een granaat naar de muren van Tientsin die een kruitmagazijn trof. De hele winkel van buskruit ontplofte, liet een gat in de stadsmuur achter en sloeg mensen op 500 meter afstand van hun voeten.

Begin juli 1900 raakten de wanhopige buitenlandse afgevaardigden en Chinese christenen in het legeringskwartier van Peking bijna zonder munitie en voedselvoorraden. Voortdurend geweervuur ​​door de poorten joeg mensen weg en af ​​en toe liet het keizerlijke leger een spervuur ​​van artillerievuur los op de legationhuizen. Achtendertig van de bewakers werden gedood en vijfenvijftig gewond.

Tot overmaat van ramp maakten pokken en dysenterie de vluchtelingen rond. De mensen die vastzaten in het legatiewijk konden geen berichten verzenden of ontvangen; ze wisten niet of iemand hen kwam redden.

Ze begonnen te hopen dat er reddingswerkers zouden verschijnen op 17 juli, toen plotseling de Boxers en het keizerlijke leger ophielden met schieten op hen na een maand van onophoudelijk vuur. De Qing-rechtbank verklaarde een gedeeltelijke wapenstilstand. Een smokkelboodschap, gebracht door een Japanse agent, gaf de buitenlanders de hoop dat er op 20 juli verlichting zou komen, maar die hoop werd vernietigd.

Tevergeefs keken de buitenlanders en Chinese christenen naar buitenlandse troepen die nog een ellendige maand zouden komen. Eindelijk, op 13 augustus, toen de buitenlandse invasiemacht Peking naderde, begonnen de Chinezen opnieuw met een nieuwe intensiteit op de legaties te schieten. De volgende middag bereikte de Britse divisie van de strijdmacht echter het Legation Quarter en hief het beleg op. Niemand herinnerde zich het beleg op een nabijgelegen Franse kathedraal, Beitang genaamd, op te heffen tot twee dagen later, toen de Japanners te hulp schoten.

Op 15 augustus vierden de buitenlandse troepen hun succes bij het aflossen van de legaties, een bejaarde vrouw en een jonge man, gekleed in boerenkleding, glipten met ossen de Verboden Stad uit karren. Ze sloop Peking uit, op weg naar de oude hoofdstad van Xi'an.

De Dowager keizerin Cixi en keizer Guangxu en hun gevolg beweerden dat ze zich niet terugtrokken, maar eerder een 'inspectieronde' maakten. In feite, deze vlucht vanuit Peking zou Cixi een glimp van het leven geven voor het gewone volk van China dat haar perspectief veranderde aanzienlijk. De buitenlandse invasiemacht besloot de keizerlijke familie niet te achtervolgen; de weg naar Xi'an was lang en het koningshuis werd bewaakt door divisies van de Kansu Braves.

In de dagen na de opluchting van de Legation Quarter gingen de buitenlandse troepen in Peking tekeer. Ze plunderden alles wat ze in handen konden krijgen, noemden het 'herstelbetalingen' en mishandelden onschuldige burgers, net zoals ze dat bij Tientsin hadden gedaan.

Duizenden echte of vermeende Boxers werden gearresteerd. Sommigen zouden worden berecht, terwijl anderen op staande voet werden geëxecuteerd zonder zulke aardigheden.

De Qing-dynastie schaamde zich voor de uitkomst van de Boxer Rebellion, maar dit was geen verpletterende nederlaag. Hoewel ze hadden kunnen blijven vechten, de Keizerin-weduwe Cixi besloot het buitenlandse vredesvoorstel te aanvaarden en machtigde haar vertegenwoordigers om de "Boxer-protocollen" op 7 september 1901 te ondertekenen.

Tien topfunctionarissen die van mening waren dat ze bij de opstand betrokken waren, zouden worden geëxecuteerd en China kreeg een boete van 450.000.000 taels zilver opgelegd, die gedurende 39 jaar aan de buitenlandse regeringen zou worden betaald. De Qing-regering weigerde de leiders van de Ganzu Braves te straffen, ook al waren ze weg front bij het aanvallen van de buitenlanders, en de anti-Boxer-coalitie had geen andere keuze dan dat terug te trekken vraag naar.

De vermeende Boxers op deze foto staan ​​terecht voor een Chinese rechtbank. Als ze waren veroordeeld (zoals de meeste berechters), waren het waarschijnlijk de buitenlanders die ze daadwerkelijk executeerden.

Hoewel sommige van de executies na de Boxer-opstand na beproevingen volgden, waren er vele beknopt. Er is hoe dan ook niet bekend dat een verdachte Boxer van alle beschuldigingen wordt vrijgesproken.

De hier getoonde Japanse soldaten werden bekend onder de troepen van de Acht Naties vanwege hun vaardigheid in het afhakken van vermeende Boxers-hoofden. Hoewel dit een modern dienstplichtig leger was, geen verzameling van samuraiwas het Japanse contingent waarschijnlijk nog steeds zwaarder getraind in het gebruik van het zwaard dan hun Europese en Amerikaanse tegenhangers.

De Amerikaanse generaal Adna Chaffee zei: "Het is veilig om te zeggen dat waar een echte Boxer is vermoord... vijftig onschuldige koelies of arbeiders op de boerderijen, waaronder niet een paar vrouwen en kinderen, zijn gedood. '

Deze foto toont de hoofden van geëxecuteerde Boxer-verdachten, vastgebonden aan een paal door hun wachtrijen. Niemand weet hoeveel boksers zijn omgekomen bij gevechten of executies na de opstand van de bokser.

De schattingen voor alle verschillende slachtoffercijfers zijn vaag. Ergens tussen de 20.000 en 30.000 Chinese christenen zijn waarschijnlijk gedood. Ongeveer 20.000 keizerlijke troepen en bijna evenveel andere Chinese burgers stierven waarschijnlijk ook. Het meest specifieke aantal is dat van buitenlandse militairen die zijn gedood - 526 buitenlandse soldaten. Wat buitenlandse zendelingen betreft, wordt het aantal vermoorde mannen, vrouwen en kinderen gewoonlijk eenvoudigweg als 'honderden' genoemd.

Overlevende leden van de Amerikaanse legation-staf verzamelen zich voor een foto na het einde van de Boxer Rebellion. Hoewel je misschien zou vermoeden dat een uitbarsting van woede zoals de rebellie buitenlandse machten ertoe zou aanzetten hun beleid en aanpak van een natie als China te heroverwegen, had dat in feite geen effect. Het economische imperialisme over China werd sterker en er kwamen steeds meer christelijke missionarissen op het Chinese platteland om het werk van de 'martelaren van 1900' voort te zetten.

De Qing-dynastie zou nog tien jaar aan de macht blijven, voordat ze tot een nationalistische beweging zou vervallen. Keizerin Cixi stierf zelf in 1908; haar laatste aangestelde, de kleine keizer Puyi, zou de laatste keizer van China zijn.

Clements, Paul H. The Boxer Rebellion: A Political and Diplomatic Review, New York: Columbia University Press, 1915.

Esherick, Joseph. De oorsprong van de Boxer Uprising, Berkeley: University of California Press, 1988.

Leonhard, Robert. "De China Relief Expedition: Joint Coalition Warfare in China, zomer 1900, 'geraadpleegd op februari. 6, 2012.

Preston, Diana. The Boxer Rebellion: The Dramatic Story of China's War on Foreigners that Shook the World in the Summer of 1900, New York: Berkley Books, 2001.

Thompson, Larry C. William Scott Ament and the Boxer Rebellion: Heroism, Hubris and the "Ideal Missionary", Jefferson, NC: McFarland, 2009.

Zheng Yangwen. "Hunan: Laboratorium voor Hervorming en Revolutie: Hunanese in de maak van het moderne China", Moderne Aziatische studies, 42: 6 (2008), pp. 1113-1136.

instagram story viewer