Het bloedbad in Orangeburg: oorzaken, gebeurtenissen en nasleep

Het bloedbad in Orangeburg vond plaats in de nacht van 8 februari 1968 in Orangeburg, South Carolina, toen de staat politie opende het vuur op ongeveer 200 ongewapende zwarte studentendemonstranten op de campus van de staat South Carolina Universiteit. vóór de Black lives matter beweging met bijna een halve eeuw, staat het bloedbad van Orangeburg als een van de meest gewelddadige, maar minst erkende gebeurtenissen van de mensenrechten organisatie.

Snelle feiten: het bloedbad in Orangeburg

  • Korte beschrijving: Een reeks protesten en demonstraties in Orangeburg, South Carolina, voornamelijk op de campus van South Carolina State University, een historisch zwarte instelling. Het bloedbad was een van de bloedigste, maar meest over het hoofd geziene, incidenten van de Amerikaanse burgerrechtenbeweging.
  • Hoofdrolspelers: Overleden schietslachtoffers Samuel Hammond Jr., Henry Smith en Delano Middleton; South Carolina State Police, en gouverneur Robert E. McNair
  • Startdatum evenement: 8 februari 1968
  • Einddatum evenement: 9 februari 1968
  • Plaats: Orangeburg, South Carolina, V.S.
instagram viewer

Racisme in Orangeburg, South Carolina

Tijdens het begin van de jaren zestig begon de burgerrechtenbeweging eindelijk vooruitgang te boeken dankzij de geweldloze protesttechnieken die werden onderwezen door Martin Luther King jr. Terwijl burgerrechtenactivisten en studenten in het Zuiden de Jim Crow-tijdperk overblijfselen van segregatieDankzij de opkomende technologie van de televisie konden alle Amerikanen getuige zijn van de vaak dodelijke reactie op deze vreedzame protesten. Toenemende publieke verontwaardiging over gebeurtenissen zoals politie-aanvallen op zwarte schoolkinderen in de 1963 Campagne in Birmingham, hielp president Lyndon B. Johnson win passage van de historische Civil Rights Act van 1964.

In 1968 echter, terwijl Orangeburg de thuisbasis was van twee volledig zwarte hogescholen en een meerderheid van de zwarte bevolking, was de stad - net als veel andere steden in de Zuid-bleef grotendeels raciaal gescheiden, met sociale, economische en politieke macht nog steeds uitsluitend in handen van zijn minderheid White Bewoners.

Orangeburg was geen onbekende in protesten. In maart 1960 hielden studenten van South Carolina State en Claflin College een protest en sit-in aan de lunchbalie van de binnenstad van S.H. warenhuis Kress. Aangevallen met traangas en knuppels door de politie en besproeid met hogedrukbrandblusslangen, werden ongeveer 400 demonstranten gearresteerd, waaronder SC State-student Jim Clyburn, die later werd gekozen voor de Amerikaanse Huis van Afgevaardigden in 1993 om het 6e congresdistrict van South Carolina te vertegenwoordigen.

In 1963 werden bijna 300 studenten gevangengezet en geslagen nadat ze probeerden het afgescheiden Sumter Theatre in een winkelcentrum in Orangeburg binnen te gaan. Onder hen was de 11-jarige Ella Scarborough, die in 2014 werd verkozen tot algemeen commissaris van Mecklenburg (Alabama) County.

Het All-Star Bowling Lanes-incident

All-Star Triangle Bowlingbaan in Orangeburg, South Carolina.
All-Star Triangle Bowlingbaan in Orangeburg, South Carolina.Ammodramus/Wikimedia Commons/Public Domain

Vijf jaar later escaleerden de raciale spanningen die rechtstreeks tot het bloedbad in Orangeburg leidden toen lokale studenten probeerden de bowlingbanen van de All-Star Bowl in het centrum van Orangeburg te desegregeren. In 1967 had een groep lokale zwarte leiders geprobeerd de eigenaar van de bowlingbaan, Harry K. Floyd, om zwarte mensen toe te staan. Floyd weigerde en beweerde ten onrechte dat de Civil Rights Act van 1964 niet van toepassing was op zijn etablissement omdat het "particulier eigendom was".

Op 5 februari 1968 kwamen ongeveer 40 studenten uit de staat South Carolina de All-Star-lanes binnen, maar vertrokken vreedzaam op verzoek van Harry Floyd. De volgende nacht betrad een grotere groep studenten de rijstroken, waar de politie een aantal van hen arresteerde. Boos door de arrestaties verzamelden zich meer studentendemonstranten op de parkeerplaats. Toen de menigte een van de ramen van de steeg brak, begon de politie de studenten - mannen en vrouwen - met wapenstokken te slaan en acht van hen naar het ziekenhuis te sturen.

Protesten bij South Carolina State University

In de drie dagen die volgden op de arrestaties van de All-Star Lanes, escaleerde de spanning. Op de ochtend van 8 februari 1968 weigerde de geheel blanke gemeenteraad een lijst met eisen van studenten in overweging te nemen waarin werd opgeroepen tot een verbod op segregatie in de hele gemeenschap. De gouverneur van South Carolina, Robert E. McNair beval de staatspolitie en de Nationale Garde naar Orangeburg. Tegen het vallen van de avond hadden tanks van de Nationale Garde en meer dan 100 zwaarbewapende politieagenten de campus van de staat South Carolina omsingeld, met bijna 500 meer gestationeerd in het centrum.

Zo'n 700 zwarte studenten marcheerden naar het staatshuis in South Carolina uit protest tegen drie zwarte studenten die waren vermoord aan het South Carolina State College in Orangeburg.
Zo'n 700 zwarte studenten marcheerden naar het staatshuis in South Carolina uit protest tegen drie zwarte studenten die waren vermoord aan het South Carolina State College in Orangeburg.Bettmann/Getty Images

Voor de campus van de staat South Carolina had een menigte van ongeveer 200 studenten zich verzameld rond een vreugdevuur. Een brandweerwagen, beschermd door verschillende gewapende agenten van de South Carolina Highway Patrol, werd gestuurd om het vuur te blussen. Toen brandweerlieden het vuur naderden, werd politieagent David Shealy in het hoofd geraakt door een zwaar houten voorwerp dat uit de menigte werd gegooid. Terwijl de gewonde officier werd verzorgd, openden acht andere officieren het vuur op de studenten met geweren, jachtgeweren en pistolen. Toen het geweervuur ​​10 tot 15 seconden later eindigde, waren 27 mensen gewond, de meesten in de rug geschoten terwijl ze wegrenden. Drie zwarte mannen, Samuel Hammond Jr., Henry Smith en Delano Middleton, werden gedood. Terwijl Hammond en Smith S.C. State-studenten waren, was Delano Middleton een middelbare scholier die op de trappen van een slaapzaal op de campus had zitten wachten op zijn moeder toen hij werd neergeschoten.

Nationale Gardesoldaten met vaste bajonetten stonden achter snelwegpatrouilles die hadden geschoten op een menigte zwarte studenten op de campus van de South Carolina State University in Orangeburg.
Nationale Gardesoldaten met vaste bajonetten stonden achter snelwegpatrouilles die hadden geschoten op een menigte zwarte studenten op de campus van de South Carolina State University in Orangeburg.Bettmann/Getty Images

Gebeurt op hetzelfde moment als de Tet-offensief in de Vietnamese oorlog en toen de protesten tegen de oorlog hun hoogtepunt bereikten, kreeg het bloedbad van Orangeburg weinig aandacht in de pers, en een deel van de berichtgeving die het kreeg was onjuist.

Zo meldde de Hendersonville, NC Times-News dat de studenten als eerste waren bewapend en op de politie hadden geschoten. Hoewel sommige officieren later verklaarden dat ze dachten dat er op hen werd geschoten en uit zelfverdediging hadden geschoten, bleken de rapporten vals te zijn.

Nasleep en erfenis

De zwarte gemeenschap walgde van zowel de moorden in Orangeburg als de daaropvolgende misleidende berichten in de media. Protesten en demonstraties braken uit in de straten rond de hoofdstad van de staat South Carolina in Columbia. In een telegram aan de president Lyndon B. Johnson, burgerrechten leider Martin Luther King jr. verklaarde dat de doden "op het geweten liggen van [staatspolitie] Chief Strom en de regering van South Carolina."

In een persconferentie op 9 februari noemde gouverneur McNair het bloedbad 'een van de treurigste dagen in de geschiedenis van South Carolina'. Hij gaf de schietpartij de schuld aan 'externe agitatoren' en zei ten onrechte dat het hele incident had plaatsgevonden buiten de campus.

De politie van Orangeburg beschuldigde de 23-jarige Cleveland Sellers ervan de externe agitator te zijn die volgens hen de demonstranten had opgehitst. Sellers, geboren in het nabijgelegen Denemarken, South Carolina, had net zijn functie als programmadirecteur van de Coördinatiecommissie Geweldloos Studenten (SNCC). Vanwege zijn vriendschap met SNCC-directeur Stokely Carmichael, wiens eisen voor "Black power" White America hadden geschokt, stond Sellers al op de radar van de lokale politie.

Cleveland Sellers, een tophulp voor Black Power-advocaat Stokely Carmichael (achter Sellers) in de Coördinatiecommissie Geweldloos Studenten, door de politie beschuldigd van het aanzetten tot de Orangeburg Bloedbad.
Cleveland Sellers, een tophulp voor Black Power-advocaat Stokely Carmichael (achter Sellers) in de Coördinatiecommissie Geweldloos Studenten, door de politie beschuldigd van het aanzetten tot de Orangeburg Bloedbad.Bettmann/Getty Images

Gewond bij het bloedbad, werd Sellers gearresteerd en beschuldigd van "aanzetten tot rellen" in de All-Star Bowl. Hoewel verschillende getuigen hebben verklaard dat Sellers niet actief had deelgenomen aan het protest, werd hij veroordeeld tot een jaar dwangarbeid. Drieëntwintig jaar later kreeg Sellers gratie van gouverneur Carroll A. Campbell Jr., maar koos ervoor om zijn record niet te laten wissen en noemde het een 'erepenning'.

Van de meer dan 70 gewapende politieagenten die betrokken waren bij het bloedbad in Orangeburg, beschuldigde het Amerikaanse ministerie van Justitie er slechts negen van machtsmisbruik. Tijdens hun proces beschuldigden federale aanklagers de officieren van het uitvoeren van een kort geding en bestraffing van de demonstranten zonder eerlijk proces.” Hoewel ze allemaal toegaven schoten te hebben gelost, beweerden de agenten dat ze uit zelfverdediging hadden gehandeld. Ondanks dat er geen definitief bewijs was om hun beweringen te staven, spraken twee jury's in South Carolina hen vrij. De Amerikaanse procureur-generaal Ramsey Clark zou later zeggen dat de officieren 'moord hadden gepleegd'.

Er wordt jaarlijks een herdenkingsdienst gehouden voor de studenten van de South Carolina State University die tijdens een burgerrechtendemonstratie in 1968 door de staatspolitie werden vermoord.
Er wordt jaarlijks een herdenkingsdienst gehouden voor de studenten van de South Carolina State University die tijdens een burgerrechtendemonstratie in 1968 door de staatspolitie werden vermoord.Andrew Lichtenstein/Corbis via Getty Images

In 2003 bood de gouverneur van South Carolina, Mark Sanford, een schriftelijke verontschuldiging aan voor het bloedbad in Orangeburg, en in 2006 bood Cleveland Verkopers' zoon Bakari werd verkozen tot lid van de wetgevende macht van South Carolina van het 90th Assembly District, waaronder: Oranjeburg.

Ondanks de excuses, het feit dat er geen politieagenten verantwoordelijk werden gehouden voor de dood van ongewapende Zwarte studenten hebben de raciale kloof in Amerika vergroot en resoneren nog steeds met de Black Lives Matter beweging.

Bronnen en verdere referentie

  • Bas, Jack en Nelson, Jack. "Het bloedbad van Orangeburg." Mercer University Press, 1 december 1996, ISBN: 9780865545526.
  • Ford, Robert M. "Drie personen gedood bij rellen in Orangeburg."Hendersonville, NC Times-Nieuws, feb. 9, 1968.
  • Shuler, Jack. "Blood and Bone: waarheid en verzoening in een zuidelijke stad." Universiteit van South Carolina Press (2012), ISBN-10: 1611170486.
  • "Ongemakkelijke rust afgedwongen na dagen van rellen."Middlesboro Daily News, 10 februari 1968.
  • "Het bloedbad in Orangeburg: nasleep."Het Lowcountry Digital History Initiative.
  • Morrill, Jim. "50 jaar nadat 3 studenten stierven tijdens burgerrechtenprotesten in SC, vragen overlevenden nog steeds 'Waarom?'"De Charlotte Observer, 7 februari 2018.
instagram story viewer