De Engels-Duitse Naval Race

click fraud protection

Een zee-wapenwedloop tussen Groot-Brittannië en Duitsland wordt in het begin vaak genoemd als een bijdragende factor Eerste Wereldoorlog. Mogelijk zijn er andere factoren die de oorlog hebben veroorzaakt, die in Midden- en Oost-Europa is begonnen. Er moet echter ook iets zijn waardoor Groot-Brittannië betrokken raakte. Gezien dit, is het gemakkelijk te begrijpen waarom een ​​wapenwedloop tussen twee latere oorlogvoerende machten als oorzaak zou worden gezien. De chauvinisme van de pers en mensen en de normalisatie van het idee om met elkaar te vechten is net zo belangrijk als de aanwezigheid van de eigenlijke schepen.

Groot-Brittannië ‘Rules the Waves’

In 1914 had Groot-Brittannië hun marine al lang gezien als de sleutel tot hun status als leidende wereldmacht. Hoewel hun leger klein was, beschermde de marine de Britse koloniën en handelsroutes. Er was een enorme trots op de marine en Groot-Brittannië investeerde veel geld en moeite om zich aan de ‘Two-power’ standaard, die inhield dat Groot-Brittannië een marine zo groot zou houden als de volgende twee grootste marine bevoegdheden gecombineerd. Tot 1904 waren die bevoegdheden Frankrijk en Rusland. In het begin van de twintigste eeuw nam Groot-Brittannië deel aan een groot hervormingsprogramma: betere opleiding en betere schepen waren het resultaat.

instagram viewer

Duitsland richt zich op de Royal Navy

Iedereen ging ervan uit dat zeemacht gelijk stond aan overheersing, en dat er bij een oorlog grote zeeslagen zouden plaatsvinden. Rond 1904 kwam Groot-Brittannië tot een verontrustende conclusie: Duitsland was van plan een vloot te creëren die bij de Royal Navy zou passen. Hoewel de keizer ontkende dat dit het doel van zijn rijk was, hongerde Duitsland naar kolonies en een grotere krijgsreputatie en bestelde grote scheepsbouwinitiatieven, zoals die in de jaren 1898 en 1900 handelingen. Duitsland wilde niet per se oorlog, maar om Groot-Brittannië te dwingen koloniale concessies te doen, hun industrie een boost te geven en het verenigen van sommige delen van de Duitse natie - die vervreemd waren door het elitaire leger - achter een nieuw militair project, kon iedereen zich onderdeel voelen van. Groot-Brittannië besloot dat dit niet mocht en verving Rusland door Duitsland in de berekeningen met twee vermogens. Er begon een wapenwedloop.

The Naval Race

In 1906 lanceerde Groot-Brittannië een schip dat het marineparadigma veranderde (althans in tijdgenoten). Belde HMS Dreadnought, het was zo groot en zwaar beschoten dat het effectief alle andere slagschepen overbodig maakte en zijn naam aan een nieuwe klasse van schepen gaf. Alle grote zeemachten moesten hun marine nu aanvullen met Dreadnoughts, allemaal vanaf nul.

Jingoïsme of patriottisch sentiment brachten zowel Groot-Brittannië als Duitsland in beroering, met slogans als "we willen acht en we zullen niet wachten ”probeerde de rivaliserende bouwprojecten te stimuleren, waarbij de geproduceerde aantallen toenamen terwijl ze elk probeerden te overtreffen andere. Het is belangrijk om te benadrukken dat hoewel sommigen een strategie bepleitten om de zeemacht van het andere land te vernietigen, veel van de rivaliteit vriendelijk was, zoals concurrerende broers. De rol van Groot-Brittannië in de zeewedstrijd is misschien begrijpelijk - het was een eiland met een mondiaal rijk - maar Duitsland is meer verwarrend, omdat het een grotendeels door land omgeven land was met weinig dat verdedigd hoefde te worden zee. Hoe dan ook, beide partijen hebben enorme sommen geld uitgegeven.

Wie won?

Toen de oorlog in 1914 begon, werd Groot-Brittannië geacht de race te hebben gewonnen door mensen die alleen naar het aantal en de grootte van de schepen keken, wat de meeste mensen deden. Groot-Brittannië was begonnen met meer dan Duitsland en eindigde met meer. Maar Duitsland had zich gericht op gebieden die Groot-Brittannië had verdoezeld, zoals marine artillerie, wat betekent dat haar schepen effectiever zouden zijn in een echte strijd. Groot-Brittannië had schepen gemaakt met kanonnen met een groter bereik dan Duitsland, maar Duitse schepen hadden een beter pantser. De training was aantoonbaar beter op de Duitse schepen en Britse zeilers hadden het initiatief daaruit opgeleid. Bovendien moest de grotere Britse marine over een groter gebied worden verspreid dan de Duitsers moesten verdedigen. Uiteindelijk was er maar één grote zeeslag van de Eerste Wereldoorlog, de slag van Jutland, en er wordt nog steeds gedebatteerd wie er echt heeft gewonnen.

Hoeveel van de Eerste Wereldoorlog, in termen van start en bereidheid om te vechten, was het aan de marine race? Er kan worden betoogd dat er een opmerkelijk bedrag kan worden toegeschreven aan de marine-race.

instagram story viewer