Biografie van Franz Kafka, Tsjechische romanschrijver

Franz Kafka (3 juli 1883-3 juni 1924) was een Tsjechische romanschrijver en schrijver van korte verhalen, algemeen beschouwd als een van de belangrijkste literaire figuren van de 20e eeuw. Kafka was een natuurlijke schrijver, hoewel hij als advocaat werkte, en zijn literaire verdienste werd tijdens zijn korte leven grotendeels niet erkend. Hij diende slechts een paar van zijn stukken in voor publicatie, en het grootste deel van zijn bekende oeuvre werd postuum gepubliceerd door zijn vriend, Max Brod. Kafka's leven werd gekenmerkt door intense angst en twijfel aan zichzelf, die hij vooral toeschreef aan de overheersende aard van zijn vader.

Snelle feiten: Franz Kafka

  • Bekend om: Literaire afbeeldingen van de vervreemding van het moderne individu, in het bijzonder door middel van overheidsbureaucratie
  • Geboren: 3 juli 1883 in Praag, Bohemen, Oostenrijks-Hongaars rijk (nu Tsjechië)
  • Ouders: Hermann Kafka en Julie Löwy
  • Ging dood: 3 juni 1924 in Kierling, Oostenrijk
  • Opleiding: Deutsche Karl-Ferdinands-Universität van Praag
  • instagram viewer
  • Geselecteerde gepubliceerde werken: De metamorfose (Die Verwandlung, 1915), "A Hunger Artist" ("Ein Hungerkünstler," 1922), Het proces (Der Prozess, 1925), Amerika, of The Man who Disappeared (Amerika, of Der Verschollene, 1927), Het kasteel (Das Schloss, 1926)
  • Opmerkelijk citaat: 'Ik denk dat we alleen het soort boeken moeten lezen dat ons verwondt of neerstrijkt. Als het boek dat we lezen ons niet wakker maakt met een klap op het hoofd, waar lezen we dan voor? "

Het vroege leven en onderwijs (1883-1906)

Franz Kafka werd geboren in Praag, toen een deel van Bohemen in het Oostenrijks-Hongaarse rijk, in 1883. Zijn familie was middenklasse Duitstalige Ashkenazi-joodse. Zijn vader, Hermann Kafka, had het gezin naar Praag gebracht; hij was zelf de vierde zoon van een sjoshek, of rituele slachter, in Zuid-Bohemen. Zijn moeder was ondertussen de dochter van een welgestelde koopman. De twee waren een ijverig stel: na als handelsreiziger te hebben gewerkt, startte Hermann een succesvolle modewinkel. Julie, hoewel beter opgeleid dan haar man, werd gedomineerd door zijn overheersende karakter en werkte lange dagen om bij te dragen aan zijn bedrijf.

Franz was het oudste kind van zes, hoewel zijn twee broers stierven voordat hij zeven jaar oud was. De overige drie zussen stierven allemaal in concentratiekampen tijdens de Holocaust, hoewel Franz zelf niet lang genoeg leefde om om hen te rouwen. Hun jeugd was opmerkelijk door het gebrek aan ouderlijke aanwezigheid; beide ouders werkten lange dagen voor het bedrijf en de kinderen werden voornamelijk opgevoed door gouvernantes en nanny's. Ondanks deze hands-off benadering was Kafka's vader slecht gehumeurd en tiranniek, een figuur die zijn leven en zijn werk domineerde. Beide ouders, zakelijk en kapitalistisch, konden de literaire interesses van Kafka waarderen. In zijn enige uitstapje naar autobiografie, drukte Kafka uit in zijn 117 pagina's tellende Brief een den Vater (Brief aan de vader), die hij nooit heeft gestuurd, hoe hij zijn vader de schuld gaf van zijn onvermogen om een ​​gevoel van veiligheid en doel te behouden en om zich ooit aan te passen aan het volwassen leven. Inderdaad, Kafka bracht een groot deel van zijn korte leven pijnlijk dicht bij zijn familie door en, hoewel hij wanhopig op zoek was naar intimiteit, is hij nooit getrouwd en was hij ook niet in staat om relaties met vrouwen te onderhouden.

Franz Kafka (1883-1924) Tsjechische schrijver hier jong c. 1898
Franz Kafka, ca. 1898.Apic / Getty-afbeeldingen

Kafka was een intelligent, gehoorzaam en gevoelig kind. Hoewel zijn ouders een door het Jiddisch beïnvloed dialect van het Duits spraken en hij goed Tsjechisch sprak, was Kafka's moedertaal, en de taal die hij koos om te schrijven, het sociaal-mobiele standaard Duits. Hij ging naar de Duitse basisschool en werd uiteindelijk toegelaten tot een streng Duits Gymnasium in de oude binnenstad van Praag, waar hij acht jaar studeerde. Hoewel hij academisch uitblonk, schuurde hij innerlijk tegen de strengheid en autoriteit van zijn leraren.

Als Tsjechische jood maakte Kafka geen deel uit van de Duitse elite; Als Duitse spreker in een opwaarts mobiel gezin werd hij echter pas op latere leeftijd ertoe gebracht zich sterk te identificeren met zijn joodse erfgoed. (Het is opmerkelijk dat Kafka vaak wordt gegroepeerd met schrijvers uit Duitsland, aangezien ze een moedertaal delen; hij wordt echter nauwkeuriger omschreven als Tsjechisch, Boheems of Oostenrijks-Hongaars. Deze algemene misvatting, die zelfs tot op de dag van vandaag voortduurt, is een indicatie van Kafka's grotere strijd om een ​​samenhangende plek te vinden om erbij te horen.)

Eerste pagina van Kafka
Eerste pagina van Kafka's "Brief aan zijn vader".Openbaar domein / Wikimedia Commons

Hij begon een studie scheikunde aan de Karl-Ferdinands-Universität in Praag in 1901. Na twee weken stapte hij over naar de rechten, een verhuizing die zijn vader goedkeurde en die ook een langere studie had, waardoor hij meer lessen Duitse literatuur en kunst kon volgen. Aan het einde van zijn eerste jaar ontmoette Kafka Max Brod, een schrijver en intellectueel die tegenwoordig vooral bekend staat als Kafka's biograaf en literair uitvoerder. De twee werden beste vrienden voor het leven en vormden een soort literaire groep, die teksten in het Frans, Duits en Tsjechisch lazen en bediscussieerden. Later noemde Brod hun losse groep schrijversvrienden de Praagse Kring. In 1904 schreef Kafka een van zijn eerste verhalen die werd gepubliceerd, Beschrijving van een strijd (Beschreibung eines Kampfes). Hij liet het werk aan Brod zien, die hem ervan overtuigde het in te dienen bij het literaire tijdschrift Hyperion, die het in 1908 publiceerde naast zeven van zijn andere werken, onder de titel "Contemplation" ("Betrachtung"). In 1906 studeerde Kafka af met de graad van doctor in de rechten.

Vroege arbeidsjaren (1906-1912)

Na zijn afstuderen werkte Kafka bij een verzekeringsmaatschappij. Hij vond het werk niet bevredigend; de ploegen van tien uur lieten hem weinig tijd over om aan zijn schrijven te besteden. In 1908 stapte hij over naar het Instituut voor Arbeidsongevallenverzekering voor het Koninkrijk Bohemen, waar hij, hoewel hij beweerde er een hekel aan te hebben, bijna een decennium bleef.

Het grootste deel van zijn vrije tijd bracht hij door met het schrijven van verhalen, een bezigheid die voor hem een ​​vorm van gebed was. In 1911 zag hij een Jiddische theatergroep optreden en raakte gefascineerd door de Jiddische taal en cultuur, en maakte ook ruimte voor een verkenning van zijn eigen Joodse erfgoed.

Franz Kafka's dagboek
Pagina van Franz Kafka's dagboek, c. 1910.Imagno / Getty-afbeeldingen

Er wordt gedacht dat Kafka schizoïde eigenschappen van laag tot gemiddeld niveau had en leed aan intense angst die zijn gezondheid schaadde. Het is bekend dat hij een chronisch laag zelfbeeld had; hij geloofde dat anderen hem volkomen weerzinwekkend vonden. In werkelijkheid zou hij een charmante en goedaardige werknemer en vriend zijn geweest, hoewel gereserveerd; hij was duidelijk intelligent, werkte hard en had volgens Brod een uitstekend gevoel voor humor. Deze fundamentele onzekerheid heeft echter zijn relaties beschadigd en hem zijn hele leven gekweld.

Latere werkjaren en Felice Bauer (1912-1917)

  • "The Judgement" (1913)
  • Meditatie (1913)
  • "In the Penal Colony" (1914)
  • De metamorfose (1915)
  • "A Country Doctor" (1917)

Ten eerste was zijn relatie met vrouwen grotendeels beladen. Zijn vriend Max Brod beweerde dat hij gekweld werd door seksueel verlangen, maar dat hij doodsbang was voor seksueel falen; Kafka bezocht zijn hele leven bordelen en genoot van pornografie.

Kafka was echter niet immuun voor een bezoek van de muze. In 1912 ontmoette hij Felice Bauer, een wederzijdse vriend van Brods vrouw, en ging een periode van literaire productiviteit in die werd gekenmerkt door enkele van zijn beste werken. Kort na hun ontmoeting begonnen de twee een langdurige correspondentie, die het grootste deel van hun relatie voor de komende vijf jaar zou uitmaken. Op 22 september 1912 ervoer Kafka een uitbarsting van creativiteit en schreef het hele korte verhaal "The Judgement" ("Das Urteil”). De hoofdpersonen hebben opvallende overeenkomsten met Kafka en Bauer, aan wie Kafka het werk opdroeg. Dit verhaal was een grote doorbraak van Kafka's, die een proces volgde dat hij bijna omschreef als een wedergeboorte.

In de daaropvolgende maanden en jaren produceerde hij ook de roman Amerika, of De man die verdween (Amerika, of Der Verschollene, postuum gepubliceerd), mede ingegeven door Kafka's ervaring met het kijken naar de Jiddische theatergroep het jaar ervoor, wat hem zo inspireerde om zijn joodse wortels te onderzoeken. Hij schreef ook De metamorfose (Die Verwandlung), een van zijn beroemdste korte verhalen, maar toen het in 1915 in Leipzig werd gepubliceerd, kreeg het weinig aandacht.

Kafka en Bauer ontmoetten elkaar opnieuw in het voorjaar van 1913, en in juli van het volgende jaar stelde hij haar ten huwelijk. Enkele weken later werd de verloving echter afgebroken. In 1916 ontmoetten ze elkaar opnieuw en planden een nieuwe verloving in juli 1917. Echter, Kafka, die leed aan wat fatale tuberculose zou worden, verbrak de verloving een tweede keer, en de twee gingen uit elkaar - dit keer definitief. Kafka's brieven aan Bauer worden gepubliceerd als Brieven aan Felice (Briefe an Felice) en worden gekenmerkt door dezelfde thematische angsten van zijn fictie, hoewel onderbroken door momenten van tedere liefde en authentiek geluk.

In 1915 ontving Kafka een conceptbericht voor de Eerste Wereldoorlog, maar zijn werk werd beschouwd als overheidsdienst, dus hij diende uiteindelijk niet. Kafka probeerde wel in het leger te gaan, maar was al ziek met symptomen van tuberculose en werd geweigerd.

Zürau en Milena Jesenska (1917-1923)

  • "A Report to an Academy" (1917)
  • "Letters to His Father" (1919)
  • "A Hunger Artist" (1922)

In augustus 1917 werd uiteindelijk bij Kafka tuberculose vastgesteld. Hij stopte met zijn baan bij de verzekeringsmaatschappij en verhuisde naar het Boheemse dorp Zürau om bij zijn zuster Ottla, met wie hij het dichtst bij was, en haar man Karl Hermann te blijven. Deze beschreef hij als enkele van de gelukkigste maanden van zijn leven. Hij hield dagboeken en aantekeningen bij, waarvan hij 109 aforismen nam, later gepubliceerd als De Zürau-aforismen, of Beschouwingen over zonde, hoop, lijden en de ware weg (Die Zürauer Aphorismen of Betrauchtungen über Sünde Hoffnung, Leid und den Wahren Weg, postuum gepubliceerd).

Franz Kafka met zijn zus Ottla voor Oppelt House in Praag Artiest: Anoniem
Franz Kafka met zijn zus Ottla voor Oppelt House in Praag.Erfgoedafbeeldingen / Getty-afbeeldingen

In 1920 begon Kafka een relatie met de Tsjechische journalist en schrijfster Milena Jesenská, die als vertaler werkte. In 1919 schreef ze aan Kafka om te vragen of ze zijn korte verhaal "The Stoker" ("Der Heizer ") uit het Duits in het Tsjechisch. De twee begonnen een bijna dagelijkse correspondentie die langzaamaan romantisch werd, ondanks het feit dat Milena al getrouwd was. In november 1920 verbrak Kafka de relatie echter, deels omdat Jesenska haar man niet kon verlaten. Hoewel de twee een romantische relatie hadden, ontmoetten ze elkaar waarschijnlijk slechts drie keer persoonlijk, en de relatie was meestal per brief. Kafka's correspondentie met haar werd postuum gepubliceerd als Briefe een Milena.

Latere jaren en dood (1923-1924)

  • "The Burrow" (1923)
  • "Josephine the Singer, or the Mouse Folk" (1924)

Tijdens een vakantie in 1923 aan de Oostzee ontmoette Kafka Dora Diamant, een 25-jarige joodse kleuterleidster. Eind 1923 tot begin 1924 woonde Kafka bij haar in Berlijn, op de vlucht voor de invloed van zijn familie om zich op zijn schrijven te concentreren. Zijn tuberculose verergerde echter snel in maart 1924 en hij keerde terug naar Praag. Dora en zijn zus Ottla zorgden voor hem toen zijn gezondheid verslechterde, totdat hij naar een sanatorium in de buurt van Wenen verhuisde.

Kafka stierf twee maanden later. De doodsoorzaak was waarschijnlijk uithongering. Zijn tuberculose was gecentreerd rond zijn keel en dit maakte het gewoon te pijnlijk om te eten; Het is niet toevallig dat Kafka op zijn sterfbed "A Hunger Artist" (Ein Hungerkünstler) aan het monteren was. Zijn lichaam werd teruggebracht naar Praag en hij werd in juni 1924 begraven op de Nieuwe Joodse Begraafplaats, waar ook zijn ouders werden begraven.

Legacy

Werken postuum gepubliceerd

  • Het proces (1925)
  • Het kasteel (1926)
  • Amerika, of The Man who Disappeared (1927)
  • Beschouwingen over zonde, hoop, lijden en de ware weg (1931)
  • "The Giant Mole" (1931)
  • De Chinese muur (1931)
  • "Investigations of a Dog" (1933)
  • Beschrijving van een strijd (1936)
  • De dagboeken van Franz Kafka 1910-1923 (1951)
  • Brieven aan Milena (1953)
  • Brieven aan Felice (1967)

Kafka is een van de hoogst gewaardeerde schrijvers van de Duitse taal, hoewel hij tijdens zijn leven weinig tot geen bekendheid verwierf. Hij was echter nogal verlegen en roem was niet belangrijk voor hem. Inderdaad, hij droeg zijn vriend Max Brod op om al zijn werken na zijn dood te verbranden, wat Brod, gelukkig voor de staat van de moderne literatuur, weigerde te doen. Hij publiceerde ze in plaats daarvan en Kafka's werk kreeg vrijwel onmiddellijk positieve kritische aandacht. Kafka was echter nog steeds in staat om waarschijnlijk 90% van zijn werk te verbranden vlak voordat hij stierf. Een groot deel van zijn nog bestaande oeuvre bestaat uit korte verhalen; Kafka schreef ook drie romans, maar maakte er geen af.

Franz Kafka, Tsjechische romanschrijver, begin 20e eeuw.
Franz Kafka, Tsjechische romanschrijver, begin 20e eeuw.Print Collector / Getty Images

Kafka werd door niemand dieper beïnvloed dan de Duitse schrijver uit het romantische tijdperk Heinrich von Kleist, die hij als een bloedbroeder beschouwde. Hoewel hij niet uitgesproken politiek was, hield hij ook stevig vast aan socialistische overtuigingen.

In de jaren dertig was hij behoorlijk invloedrijk in de socialistische en communistische kringen van Praag, en gedurende de 20e eeuw groeide hij alleen maar in populariteit. De term "Kafkaesque" is in het populaire taalgebruik terechtgekomen als een manier om intense almachtige te beschrijven bureaucratieën en andere gecentraliseerde machten die het individu overmeesteren en nog steeds worden gebruikt zelfs vandaag. Inderdaad, Kafka's vriend, Brod, beweerde dat de 20e eeuw ooit bekend zou staan ​​als de eeuw van Kafka. Zijn bewering houdt de suggestie in dat geen enkele eeuw een betere weerspiegeling is van Kafka's universum van onbuigzame, dreigende bureaucratie die werkt tegen de eenzame persoon, die vol schuldgevoel, frustratie en desoriëntatie staat, vervreemd van de vaak nachtmerrieachtige wereld door een onbegrijpelijk systeem van regels en straf.

Het werk van Kafka heeft zonder twijfel de loop van de literatuur van de 20e eeuw veranderd. Zijn invloed spreidt zich uit van surrealistische, magisch-realistische, sciencefiction- en existentialistische werken, van schrijvers zo gevarieerd als Jorge Luis Borges, aan J.M. Coetzee, aan George Orwell. De wijdverbreide en diepgaande aard van zijn invloed laat zien dat, ondanks hoe verpletterend moeilijk hij vond om contact te maken met anderen, heeft de stem van Kafka uiteindelijk weerklank gevonden bij een van de grootste doelgroepen van allemaal.

Bronnen

  • Brod, Max. Franz Kafka: A Biography. Schocken Books, 1960.
  • Gray, Richard T. Een Franz Kafka Encyclopedia. Greenwood Press, 2000.
  • Gilman, Sandra L. Franz Kafka. Reaktion Books, 2005.
  • Stach, Reiner. Kafka: De beslissende jaren. Harcourt, 2005.
instagram story viewer