Correspondentiecommissies: definitie en geschiedenis

De Correspondentiecomités waren voorlopige regeringen gevormd door: patriot leiders in de Dertien Amerikaanse koloniën als een middel om te communiceren met elkaar en hun agenten in Groot-Brittannië op de rand van de Amerikaanse revolutie. Nadat ze voor het eerst in 1764 in Boston waren opgericht, verspreidden ze zich over de koloniën en in 1773 waren ze dienden als ‘schaduwregeringen’, door de mensen gezien als hebbende meer macht dan de koloniale wetgevende macht en de lokale Britten ambtenaren. De uitwisseling van informatie tussen de comités versterkte de vastberadenheid en solidariteit van de patriotten die de vorming van het Eerste Continentale Congres in 1774 en het schrijven van de Onafhankelijkheidsverklaring in 1776.

Belangrijkste aandachtspunten: Correspondentiecommissies

  • Correspondentiecomités waren quasi-gouvernementele organisaties die tussen 1764 en 1776 in de dertien Amerikaanse koloniën werden gevormd.
  • De Committees of Correspondence, opgericht door Patriot-leiders, creëerden en verspreidden informatie en meningen over het repressieve Britse beleid onder elkaar en hun sympathieke agenten in Engeland.
    watch instagram stories
  • Tegen 1775 functioneerden de Correspondentiecomités als 'schaduwregeringen', die vaak werden gezien als machten die meer macht uitoefenden dan de koloniale wetgevende machten zelf.
  • De uitwisseling van informatie tussen de Correspondentiecomités zorgde voor een gevoel van solidariteit onder het Amerikaanse volk, de weg vrijmakend voor de Onafhankelijkheidsverklaring en de Revolutionaire Oorlog.

Historische context

De Correspondentiecomités ontstonden in het decennium voor de Revolutie, toen de Amerikaanse koloniën verslechterende relatie met Groot-Brittannië maakte het belangrijker voor de patriot kolonisten om informatie te delen en mening.

Tegen het begin van de jaren 1770 werden in de Amerikaanse koloniën volumes van schriftelijke observaties en meningen over de steeds restrictievere Britse controle gegenereerd. Hoewel veel van deze brieven, pamfletten en krantenartikelen buitengewoon overtuigend waren, ontbrak het de Amerikaanse patriotten aan moderne middelen om ze door de koloniën te verspreiden. Om dit aan te pakken werden de Correspondentiecomités opgericht om de macht van het geschreven woord van kolonie tot kolonie en van stad tot stad te verspreiden.

Boston richtte in 1764 de eerste Correspondentiecommissie op om verzet aan te moedigen tegen de repressieve Britse douanehandhaving en tegen de Valutawetten, die alle 13 kolonies verbood geld te drukken en openbare banken te openen. In 1765 vormde New York een soortgelijk comité om de andere koloniën te adviseren over hun acties in het verzet tegen de Zegelwet, die vereiste dat gedrukte materialen in de koloniën alleen werden geproduceerd op papier dat in Londen was vervaardigd en waarop een Britse belastingzegel was gedrukt.

Comitéfuncties en -operaties

1774: Een bijeenkomst van Minutemen - koloniale milities van New England die klaar waren om in een oogwenk tegen de Britten te vechten.
1774: Een bijeenkomst van Minutemen - koloniale milities van New England die klaar waren om in een oogwenk tegen de Britten te vechten.Currier & Ives/MPI/Getty Images

De belangrijkste rol van een Correspondentiecomité was het formuleren van de interpretatie van de kolonie van het effect van Britse beleid en deel het met de andere koloniën en sympathieke buitenlandse regeringen, zoals Frankrijk, Spanje en de Nederland. Op deze manier identificeerden de commissies gemeenschappelijke oorzaken en grieven om plannen te formuleren voor collectieve oppositie en actie. Uiteindelijk functioneerden de comités als een enkele formele politieke unie tussen de 13 koloniën. In wezen planden de comités de revolutie op basisniveau.

In een brief van 13 februari 1818 aan Hizkia Nile, Grondlegger en tweede president van de Verenigde Staten John Adams prees de effectiviteit van de Correspondentiecommissies en schreef:

"De volledige voltooiing ervan in zo'n korte tijd en met zulke eenvoudige middelen was misschien een uniek voorbeeld in de geschiedenis van de mensheid. Dertien klokken werden gemaakt om samen te slaan: een perfectie van het mechanisme, die geen enkele kunstenaar ooit eerder had bereikt.”

Tegen de tijd dat Amerika in 1776 zijn onafhankelijkheid uitriep, hadden maar liefst 8.000 patriotten zitting in koloniale en lokale Correspondentiecomités. Britse loyalisten werden geïdentificeerd en uitgesloten. Toen besloten werd om Britse producten te boycotten, publiceerden de comités de namen van koloniale kooplieden die ondanks de boycot Britse goederen bleven importeren en verkopen.

Uiteindelijk begonnen de comités te functioneren als virtuele schaduwregeringen die steeds meer controle uitoefenden over veel gebieden van het Amerikaanse leven. Ze creëerden inlichtingen- en spionagenetwerken om elementen op te sporen die ontrouw zijn aan de patriottenzaak en verwijderden Britse functionarissen uit machtsposities. In 1774 en 1775 hielden de comités toezicht op de verkiezingen van afgevaardigden voor provinciale conventies, die de koloniale regering zelf gingen controleren. Op een meer persoonlijk niveau bouwden de commissies gevoelens op van: patriottisme, promootte het gebruik van zelfgemaakte producten en drong er bij Amerikanen op aan een eenvoudiger leven te leiden terwijl ze de luxe en privileges schuwen die geboden werden door onderwerping aan de Britse overheersing.

opmerkelijke voorbeelden

Hoewel er honderden koloniale en lokale Correspondentiecomités waren, vielen een paar op door hun impact op de patriottenbeweging en hun bijzonder opmerkelijke leden.

Boston, Massachusetts

Artist's weergave van de Boston Tea Party, Boston, Massachusetts, 16 december 1773.
Artist's weergave van de Boston Tea Party, Boston, Massachusetts, 16 december 1773.MPI/Getty Images

Misschien is de meest invloedrijke Correspondentiecommissie in Boston gevormd door: Samuel Adams, Mercy Otis Warren, en 20 andere patriotleiders in reactie op de Gaspée-affaire, die in juni 1772 voor de kust van Rhode Island had plaatsgevonden. In het geval beschouwd als een van de of belangrijkste triggers van de Amerikaanse Revolutie, werd de Britse douane-handhavingsschoener Gaspée aangevallen, geënterd en verbrand door een groep patriotten.

Onder leiding van Adams werd het Boston-comité het prototype voor soortgelijke patriottistische groepen. In een brief aan James Warren van 4 november 1772 legde Samuel Adams uit dat het doel van de Boston Committee of Correspondence was om “een verklaring op te stellen van de rechten van de kolonisten, en van deze provincie in het bijzonder, als mannen, als christenen en als onderwerpen; Een verklaring opstellen van de inbreuk op die rechten; en bereid een brief voor die naar alle steden van deze provincie en naar de wereld moet worden gestuurd, waarin de betekenis van deze stad wordt weergegeven. Binnen enkele maanden hadden meer dan 100 andere steden in Massachusetts commissies gevormd om te reageren op berichten van Boston.

Virginia

Op 12 maart 1773 nam het Virginia House of Burgesses een resolutie aan tot oprichting van een permanent wetgevend comité van correspondentie, met patriottische beroemdheden Thomas Jefferson, Patrick Henry, en Benjamin Harrison onder de 11 leden.

“Terwijl de geesten van de trouwe onderdanen van Zijne Majesteit in deze kolonie zeer verontrust zijn door verschillende geruchten en rapporten over procedures die de neiging van hun oude, wettelijke en grondwettelijke rechten”, luidde de resolutie, “daarom, om de onbehagen weg te nemen en de hoofden van de mensen tot rust te brengen, zoals evenals voor de andere goede doeleinden die hierboven zijn genoemd. Het zij besloten dat een permanente commissie van correspondentie en onderzoek wordt aangesteld, bestaande uit elf leden personen…”

In de komende acht maanden volgden acht andere Amerikaanse koloniën het voorbeeld van Virginia door hun eigen comités van correspondentie op te richten.

New York

Op 30 maart 1774 keurde het Britse parlement de Boston Port Act goed - een van de Onaanvaardbare daden— het sluiten van de haven van Boston als vergelding voor de Boston Tea Party. Toen het nieuws over de sluiting van de haven New York bereikte, riep een flyer die in het Coffee House op Wall Street werd gepost de patriotten van New York op om zich op 16 mei 1774 te verzamelen in de Fraunces Tavern "om te overleggen over maatregelen die moeten worden genomen in de huidige kritieke en belangrijke situatie." Tijdens de vergadering stemde de groep voor de vorming van een New York Committee of Correspondence. Op 23 mei kwamen leden van het "Committee of Fifty" voor de eerste keer bijeen in het Coffee House, waarbij de uiteindelijke afgevaardigde van het Continentale Congres Isaac Low werd benoemd tot vaste voorzitter.

In reactie op de gebeurtenissen in Boston verspreidde het New Yorkse comité een brief waarin werd opgeroepen tot het bijeenbrengen van een “Congres” van afgevaardigden van de koloniën”, die op 5 september 1774 in Philadelphia bijeen zou komen als de Eerste Continentale Congres. Op 31 mei stuurde de commissie brieven naar de toezichthouders van alle andere New Yorkse provincies om er bij hen op aan te dringen soortgelijke Correspondentiecommissies te vormen.

Bronnen en verdere referentie

  • "Commissies van Correspondentie."Nationale bibliotheek voor de studie van George Washington.
  • John Adams, Brief aan Hizkia Niles, 13 februari 1818, “The Works of John Adams, vol. 10.” Boston: Little, Brown en Co., 1856, ISBN: 9781108031660.
  • Bruin, Richard D. (1970). "Revolutionaire politiek in Massachusetts: The Boston Committee of Correspondence and the Towns, 1772-1774." Harvard University Press, ISBN-10: 0674767810.
  • Ketchum, Richard M. (2002). "Verdeelde loyaliteiten, hoe de Amerikaanse revolutie naar New York kwam." Henry Holt en Co. ISBN 978-0-8050-6120-8.
  • “Resoluties van Virginia tot oprichting van een correspondentiecomité; 12 maart 1773.”Yale Law School: Avalon Project.
instagram story viewer