The Zoot Suit Riots: oorzaken, betekenis en erfenis

The best protection against click fraud.

De Zoot Suit Riots waren een reeks gewelddadige conflicten die plaatsvonden van 3 juni tot 8 juni 1943 in Los Angeles, Californië, waarbij Amerikaanse militairen jonge Latino's en andere minderheden die zoot-pakken droegen - outfits met broeken met ballonpijpen en lange jassen met brede revers en overdreven gewatteerde schouders. Hoewel ogenschijnlijk de schuld van de zogenaamde "zoot suiters'" gebrek aan "patriottisme" gedurende Tweede Wereldoorlog, gingen de aanslagen eigenlijk meer over ras dan over mode. De raciale spanningen waren toen nog toegenomen door de moordzaak Sleepy Lagoon, waarbij in 1942 een jonge Latino in een wijk in Los Angeles werd vermoord.

Belangrijkste afhaalrestaurants: Zoot Suit Riots

  • De Zoot Suit Riots was een reeks straatgevechten tussen groepen Amerikaanse militairen en jonge Latino's en andere minderheden die zich tijdens de Tweede Wereldoorlog hebben voorgedaan, van 3 juni tot 8 juni 1943, in Los Angeles, Californië.
  • De Amerikaanse militairen zochten en vielen de zoot-geschikte "pachucos" aan en beweerden dat het dragen van zoot pakken was onpatriottisch vanwege een grote hoeveelheid wol en andere door oorlog gerantsoeneerde stoffen die bij het maken werden gebruikt hen.
    instagram viewer
  • Bij het stoppen van de rellen arresteerde de politie meer dan 600 jonge Latino's, waarbij ze veel slachtoffers sloegen, maar slechts een paar militairen.
  • Terwijl een door de gouverneur van Californië benoemde commissie concludeerde dat de aanslagen waren geweest gemotiveerd door racisme, betoogde de burgemeester van Los Angeles, Bowron, dat “Mexicaanse jeugddelinquenten” hadden veroorzaakt de rellen.
  • Hoewel er veel verwondingen werden gemeld, stierf niemand als gevolg van de Zoot Suit-rellen.

Voor de rellen

Tijdens de late jaren 1930 was Los Angeles de thuisbasis geworden van de grootste concentratie Mexicanen en Mexicaanse Amerikanen die in de Verenigde Staten woonden. Tegen de zomer van 1943 liepen de spanningen tussen de duizenden blanke Amerikaanse militairen die in en rond de stad waren gestationeerd en de jonge latino's die een zootkostuum droegen hoog op. Hoewel bijna een half miljoen Mexicaanse Amerikanen in die tijd in het leger dienden, waren veel van de L.A.-regio militairen beschouwden de zoot-suiters - van wie velen eigenlijk te jong waren om in aanmerking te komen - als dienstplicht uit de Tweede Wereldoorlog ontduikers. Deze gevoelens, samen met raciale spanningen in het algemeen en de afkeer van lokale Latino's over de Sleepy Lagoon-moord, kookten uiteindelijk over in de Zoot Suit Riots.

Raciale spanningen

Tussen 1930 en 1942 droegen sociale en politieke druk bij aan de groeiende raciale spanningen die de onderliggende oorzaak vormden van de Zoot Suit-rellen. Het aantal etnische Mexicanen dat legaal en illegaal in Californië woont, kromp en nam vervolgens drastisch toe als gevolg van overheidsinitiatieven in verband met de Grote Depressie en de Tweede Wereldoorlog.

Tussen 1929 en 1936 werden naar schatting 1,8 miljoen Mexicanen en Mexicaans-Amerikanen die in de Verenigde Staten woonden vanwege de economische neergang van de Grote Depressie naar Mexico gedeporteerd. Deze massale deportatie van "Mexicaanse repatriëring" werd gerechtvaardigd door de veronderstelling dat Mexicaanse immigranten banen opvulden die naar Amerikaanse burgers hadden moeten gaan die door de depressie waren getroffen. Echter, naar schatting 60% van de gedeporteerden waren geboorterecht Amerikaanse burgers van Mexicaanse afkomst. In plaats van zich 'gerepatrieerd' te voelen, hadden deze Mexicaans-Amerikaanse burgers het gevoel dat ze uit hun thuisland waren verbannen.

Terwijl de Amerikaanse federale regering de Mexicaanse repatriëringsbeweging steunde, werden de daadwerkelijke deportaties doorgaans gepland en uitgevoerd door staats- en lokale overheden. Tegen 1932 hadden de "repatriëringsacties" in Californië geleid tot de deportatie van naar schatting 20% ​​van alle Mexicanen die in de staat woonden. De woede en wrok als gevolg van de deportaties onder de Californische Latino-gemeenschap zou nog tientallen jaren aanhouden.

Nadat de Verenigde Staten in 1941 de Tweede Wereldoorlog binnengingen, veranderde de houding van de federale regering ten opzichte van Mexicaanse immigranten drastisch. Toen massa's jonge Amerikanen zich bij het leger voegden en in het buitenland gingen vechten, werd de behoefte aan arbeiders in de Amerikaanse landbouw- en dienstensector kritiek. In augustus 1942 onderhandelden de Verenigde Staten over de Bracero-programma met Mexico, waardoor miljoenen Mexicaanse burgers de VS konden binnenkomen en er tijdelijk konden blijven terwijl ze werkten met korte arbeidscontracten. Deze plotselinge toestroom van Mexicaanse arbeiders, van wie velen uiteindelijk op boerderijen in de omgeving van Los Angeles werkten, maakte veel blanke Amerikanen boos.

Conflict over Zoot-pakken

Voor het eerst populair in de jaren dertig in de wijk Harlem in New York City en voornamelijk gedragen door Afro-Amerikaanse en Latino tieners, het flamboyante zoot-pak had al vroeg een racistische ondertoon gekregen jaren 40. In Los Angeles dragen latino-jongens die een pak dragen, zichzelf 'pachucos', als verwijzing naar hun rebellie tegen de traditionele Amerikaanse cultuur, werden door sommige blanke bewoners steeds meer als een dreigende jeugddelinquent beschouwd misdadigers.

Foto van drie mannen met sportieve variaties op het zoot-pak.
Foto van drie mannen met sportieve variaties op het zoot-pak.Nationaal Archief, Richard Nixon Bibliotheek/Wikimedia Commons/Public Domain

De zoot past zelf verder aangewakkerd het komende geweld. Amper een jaar na de Tweede Wereldoorlog in 1941 begonnen de Verenigde Staten met het rantsoeneren van verschillende hulpbronnen die essentieel werden geacht voor de oorlogsinspanning. In 1942 werd de commerciële productie van burgerkleding met wol, zijde en andere stoffen strikt gereguleerd door de Amerikaanse War Production Board.

Ondanks de rantsoeneringswetten bleven "bootleg"-kleermakers, waaronder velen in Los Angeles, de populaire zoot-pakken maken, die grote hoeveelheden gerantsoeneerde stoffen gebruikten. Als gevolg hiervan beschouwden veel Amerikaanse militairen en burgers het zoot-pak zelf als schadelijk voor de oorlogsinspanning, en de jonge Latino pachucos die ze droegen als on-Amerikaans.

Amerikaanse soldaat inspecteert een paar tieners die " zootpakken" dragen.
Amerikaanse soldaat inspecteert een paar tieners die 'zoot-pakken' dragen.Library of Congress/Wikimedia Commons/Public Domain

De slaperige lagunemoord

In de ochtend van 2 augustus 1942 werd de 23-jarige José Díaz bewusteloos en bijna dood aangetroffen op een onverharde weg in de buurt van een waterreservoir in Oost-Los Angeles. Díaz stierf zonder bij bewustzijn te komen kort nadat hij per ambulance naar het ziekenhuis was gebracht. Het stuwmeer, plaatselijk bekend als Sleepy Lagoon, was een populair zwemgat dat werd bezocht door jonge Mexicaanse Amerikanen die werden verbannen uit de toen gescheiden openbare zwembaden. Sleepy Lagoon was ook een favoriete ontmoetingsplaats van de 38th Street Gang, een Latino straatbende in het nabijgelegen East Los Angeles.

In het daaropvolgende onderzoek ondervroeg het departement van Los Angeles alleen jonge Latino's en arresteerde al snel 17 leden van de 38th Street Gang. Ondanks een gebrek aan voldoende bewijs, inclusief de exacte oorzaak van de dood van José Díaz, werden de jonge mannen beschuldigd van moord, werd borgtocht geweigerd en werden ze in de gevangenis vastgehouden.

Het grootste massaproces in de geschiedenis van Californië eindigde op 13 januari 1943, toen drie van de 17 beklaagden in Sleepy Lagoon werden veroordeeld voor moord met voorbedachten rade en tot levenslang werden veroordeeld. Negen anderen werden veroordeeld voor moord met voorbedachten rade en veroordeeld tot vijf jaar tot levenslang. De andere vijf verdachten werden veroordeeld voor mishandeling.

In wat later werd vastgesteld dat het een duidelijke ontkenning was van eerlijk proces, mochten de verdachten niet bij hun advocaten zitten of met hen praten in de rechtszaal. Op verzoek van de officier van justitie werden de beklaagden ook gedwongen om te allen tijde zoot-pakken te dragen op grond van het feit dat de jury hen zou zien in kleding die "uiteraard" alleen door "boeven" werd gedragen.

In 1944 werden de Sleepy Lagoon-veroordelingen vernietigd door het Tweede District Hof van bezwaar. Alle 17 beklaagden werden vrijgelaten uit de gevangenis en hun strafblad was gewist.

De Zoot Suit-rellen van 1943

Op de avond van 3 juni 1943 vertelde een groep Amerikaanse matrozen aan de politie dat ze waren aangevallen door een bende jonge 'Mexicanen' in het centrum van Los Angeles, die een zoot-pak droegen. De volgende dag namen maar liefst 200 geüniformeerde matrozen, op zoek naar wraak, taxi's en bussen naar de Mexicaans-Amerikaanse barrio-sectie van Oost-Los Angeles. De volgende dagen vielen de militairen tientallen pachuco's in het pak aan, sloegen ze en trokken ze hun kleding uit. Terwijl de straten bezaaid raakten met stapels brandende zoot-pakken, verspreidde het woord van de chaos zich. Lokale kranten noemden de militairen helden die de politie hielpen een 'Mexicaanse misdaadgolf' neer te slaan.

Bendes Amerikaanse matrozen en mariniers gewapend met stokken tijdens de Zoot Suit Riots, Los Angeles, Californië, juni 1943.
Bendes Amerikaanse matrozen en mariniers gewapend met stokken tijdens de Zoot Suit Riots, Los Angeles, Californië, juni 1943.Hulton Archief/Getty Images

In de nacht van 7 juni bereikte het geweld een hoogtepunt toen duizenden militairen, nu vergezeld door blanke burgers, door het centrum trokken Los Angeles, aanvallende latino's die geschikt zijn voor zoot, evenals mensen van andere minderheidsgroepen, ongeacht hoe ze waren gekleed. De politie reageerde door meer dan 600 jonge Mexicaanse Amerikanen te arresteren, van wie velen daadwerkelijk het slachtoffer waren geworden van de aanvallen van de militairen. Tot afschuw van de Latino-gemeenschap werd slechts een handvol militairen gearresteerd.

Misschien wel de meest levendige weergave van de gebeurtenissen van de avond kwam van auteur en expert op het gebied van politiek en cultuur in Californië, Carey McWilliams:

“Op maandagavond 7 juni kwamen duizenden Angelenos opdagen voor een massale lynchpartij. Een menigte van enkele duizenden soldaten, matrozen en burgers marcheerde door de straten van het centrum van Los Angeles en sloeg vervolgens elke zootsuiter die ze konden vinden in elkaar. Trams werden gestopt terwijl Mexicanen, en enkele Filippino's en negers, uit hun stoel werden gerukt, de straat op werden geduwd en met sadistische razernij werden geslagen.

Op 8 juni om middernacht plaatste het gezamenlijke Amerikaanse militaire commando de straten van Los Angeles verboden terrein voor alle militairen. Militaire politie werd uitgezonden om de LAPD te helpen bij het herstellen en handhaven van de orde. Op 9 juni nam de gemeenteraad van Los Angeles een noodresolutie aan die het dragen van een zoot-pak in de straten van de stad illegaal maakt. Hoewel de vrede tegen 10 juni grotendeels was hersteld, vond er in de daaropvolgende weken in andere steden, waaronder Chicago, New York en Philadelphia, soortgelijke racistisch gemotiveerde anti-zoot suit-geweld plaats.

Nasleep en erfenis

Hoewel veel mensen gewond waren geraakt, kwam er niemand om het leven bij de rellen. In reactie op een formeel protest van de Mexicaanse ambassade, de gouverneur van Californië en het toekomstige Amerikaanse Hooggerechtshof Opperrechter Earl Warren een speciale commissie aangesteld om de oorzaak van de rellen vast te stellen. De commissie, onder leiding van de bisschop van Los Angeles, Joseph McGucken, concludeerde dat racisme de grondoorzaak was van het geweld, samen met wat de commissie zei was, "een verzwarende praktijk (van de pers) om de uitdrukking 'zoot suit' te koppelen aan het rapport van een misdrijf." De burgemeester van Los Angeles, Fletcher Bowron, met de bedoeling het publieke imago van de stad te behouden, verklaarde dat het Mexicaanse jeugddelinquenten en racistische blanke zuiderlingen waren geweest die de oproer. Raciale vooroordelen, zei burgemeester Bowron, was en zou geen probleem worden in Los Angeles.

De week nadat de rellen eindigden, first lady Eleanor Roosevelt gewogen op de Zoot Suit Riots in haar "My Day" dagelijkse krant column. "De vraag gaat dieper dan alleen pakken", schreef ze op 16 juni 1943. "Het is een probleem met wortels die ver teruggaan, en we gaan niet altijd met deze problemen om zoals we zouden moeten." De volgende dag vuurde de Los Angeles Times terug in een vernietigend redactioneel commentaar waarin Mrs. Roosevelt van het omarmen van de communistische ideologie en het aanwakkeren van 'rassenongelijkheid'.

In de loop van de tijd hebben meer recente gewelddadige opstanden, zoals de 1992 L.A. Rellen, waarbij 63 mensen om het leven kwamen, hebben de Zoot Suit Riots grotendeels uit het publieke geheugen verwijderd. Terwijl de rellen van 1992 politiegeweld en discriminatie van de Los Angeles Black-gemeenschap aan het licht brachten, illustreren de rellen in Zoot Suit hoe niet-gerelateerde sociale druk - zoals oorlog - kan lang onderdrukt racisme blootleggen en aanwakkeren tot geweld, zelfs in een stad die zo raciaal divers is als de stad engelen.

Bronnen en verdere referentie

  • "Los Angeles Zoot Suit Rellen, 1943." Los Angeles Almanak, http://www.laalmanac.com/history/hi07t.php.
  • Daniels, Douglas Henry (2002). "Los Angeles Zoot: Race 'Riot', de Pachuco en Black Music Culture." The Journal of Afro-Amerikaanse geschiedenis, 87, nee. 1 (winter 2002), https://doi.org/10.1086/JAAHv87n1p98.
  • Pagán, Eduardo Obregón (3 juni 2009). "Moord in de slaperige lagune." University of South Carolina Press, november 2003, ISBN 978-0-8078-5494-5.
  • Peiss, Kathy. "Zoot Suit: de raadselachtige carrière van een extreme stijl." University of Pennsylvania Press, 2011, ISBN 9780812223033.
  • Alvarez, Luis A. (2001). "De kracht van de Zoot: ras, gemeenschap en verzet in de Amerikaanse jeugdcultuur, 1940-1945." Austin: Universiteit van Texas, 2001, ISBN: 9780520261549.
instagram story viewer