Tulsa Race Massacre: oorzaken, gebeurtenissen en nasleep

The best protection against click fraud.

De Tulsa Race Massacre van 1921 vond plaats op 31 mei en 1 juni 1921 in Tulsa, Oklahoma. In wat sommige historici ‘het ergste incident van racistisch geweld in de Amerikaanse geschiedenis’ hebben genoemd, overwegend Black Greenwood District werden op de grond en vanuit de lucht aangevallen door bendes blanken die woedend waren over de financiële welvaart van de bewoners van wat toen bekend stond als de 'Black Wall Street'. In minder dan 18 uur werden minstens 1.000 huizen en bedrijven verwoest, met honderden van mensen gedood.

Snelle feiten: 1921 Tulsa Race Massacre

  • Korte beschrijving: Weinig bekende rellen die resulteerden in een van de meest dodelijke en destructieve daden van racistisch gemotiveerd geweld in de Amerikaanse geschiedenis.
  • Hoofdrolspelers: Dick Rowland, 19-jarige zwarte man; Sarah Page, 17-jarige blanke vrouwelijke liftoperator; Willard M. McCullough, sheriff van Tulsa County; Charles Barrett, generaal van de Nationale Garde van Oklahoma
  • Startdatum evenement: 31 mei 1921
  • Einddatum evenement: 1 juni 1921
  • Plaats: Tulsa, Oklahoma, VS
instagram viewer

Tulsa in 1921

Zoals in een groot deel van de Verenigde Staten in de jaren daarna: Eerste Wereldoorlog, liepen de raciale en sociale spanningen in Oklahoma hoog op. Tijdens de grote landstormen van de jaren 1890 was Oklahoma de thuisbasis geworden van veel kolonisten uit het zuiden die vóór de Burgeroorlog. Met de burgeroorlog nog steeds een zere plek, de blanke supremacistische groep de Ku Klux Klan was weer boven water gekomen. Sinds Oklahoma in 1907 de staat werd toegekend, was het toneel geweest van de lynchpartijen van ten minste 26 zwarte mannen en jongens. Segregatie was de regel in de hele staat, met veel van zijn oude apartheid-achtige Jim Crow wetten nog steeds afgedwongen.

Tegen 1921 waren de Zonnegordel regio olie-hausse had Tulsa veranderd in een groeiende stad van bijna 75.000 mensen, waaronder een onevenredig groot aantal werkende en welvarende zwarte burgers. Ondanks de oliehausse had Tulsa last van een stagnerende economie die had geleid tot wijdverbreide werkloosheid, vooral onder de blanke bevolking. Terwijl terugkerende oorlogsveteranen moeite hadden om een ​​baan te vinden, kregen de werkloze blanke inwoners van Tulsa een hekel aan de werkende zwarte bewoners. De hoge misdaadcijfers van de stad werden verhoogd door racistische gewelddaden, waarvan vele in de vorm van door wit geïnspireerde burgerwachten.

De 'Zwarte Wall Street'

In 1916 had Tulsa een lokale segregatieverordening uitgevaardigd die zwarten praktisch verhinderde om in blanke buurten te wonen of te werken. Hoewel het Hooggerechtshof van de Verenigde Staten de verordening in 1917 ongrondwettelijk verklaarde, bleef het volledig blanke stadsbestuur van Tulsa, gesteund door een meerderheid van de blanke bevolking, beide de jure en de facto segregatie. Als gevolg daarvan waren de meeste van de 10.000 zwarte inwoners van Tulsa samengekomen in het Greenwood-district, een bloeiend zakendistrict dat zo welvarend was geworden dat het 'Black Wall Street' werd genoemd.

De wijk Greenwood, die zeer goed functioneerde als een aparte stad, was de thuisbasis van vele winstgevende zwarte supermarkten, theaters, kranten en nachtclubs. Zwarte artsen, tandartsen, advocaten, leraren en geestelijken dienden de bewoners van het district. Nog erger voor de blanke bevolking van Tulsa, kozen de inwoners van Greenwood hun leiders die hun persoonlijke rijkdom gebruikten om een ​​nog grotere economische groei in het district te bevorderen.

Het was in deze opgevoerde atmosfeer van raciale vijandigheid waarin de gebeurtenissen plaatsvonden die de Tulsa Race Massacre deden ontbranden.

Evenementen van de Tulsa Race Massacre

Om ongeveer 16.00 uur op maandag 30 mei 1921 – Memorial Day – zou een 19-jarige zwarte schoenpoetser genaamd Dick Rowland naar verluidt ging de enige lift in het Drexel-gebouw in South Main Street binnen om het toilet voor alleen gekleurde mensen op de top te gebruiken vloer. Minuten later hoorde een blanke vrouwelijke bediende in een nabijgelegen winkel de 17-jarige blanke liftoperator, Sarah Page, gillen en zag een jonge zwarte man het gebouw uit rennen. Toen ze Page aantrof in wat ze omschreef als een 'radeloze toestand', belde de klerk de politie. Dick Rowland werd de volgende ochtend gearresteerd.

dinsdag 31 mei 1921

Geruchten over wat er in de lift van het Drexel-gebouw was gebeurd, verspreidden zich snel door de blanke gemeenschap van Tulsa. Rond 15.00 uur verscheen een voorpaginaverhaal in de Tulsa Tribune, gedrukt onder de opvallende kop: “Nab Negro for Aanvallend meisje in een lift,” meldde dat Rowland was gearresteerd voor het seksueel misbruiken van Sarah Page. Binnen een uur verplaatsten geruchten over een lynchpartij de nieuw gekozen Tulsa County-sheriff Willard M. McCullough om de stadspolitie op scherp te zetten.

Tegen het einde van de middag hadden zich enkele honderden boze blanke inwoners verzameld bij het gerechtsgebouw en eisten dat Rowland aan hen zou worden overgedragen. Sheriff McCullough probeerde de demonstranten over te halen zich te verspreiden, maar werd naar beneden geschreeuwd. Toen hij zag dat de menigte veranderde in een lynch-menigte, beval McCullough verschillende gewapende afgevaardigden om de top te barricaderen verdieping van het gerechtsgebouw, de lift van het gebouw uitgeschakeld en de agenten bevolen om eventuele indringers neer te schieten zicht.

Tegelijkertijd hadden leden van de zwarte gemeenschap zich verzameld in een districtshotel in Greenwood om de situatie in het gerechtsgebouw te bespreken. Rond 21.00 uur arriveerde een groep van ongeveer 25 gewapende zwarte mannen - van wie velen veteranen uit de Eerste Wereldoorlog waren - bij het gerechtsgebouw en bood aan om Sheriff McCullough te helpen Rowland te beschermen. Nadat McCullough hen had overgehaald om naar huis te gaan, probeerden enkele leden van de Witte menigte tevergeefs geweren te stelen uit het nabijgelegen arsenaal van de Nationale Garde.

Om ongeveer 22.00 uur, een groep van 50 tot 75 gewapende zwarte mannen, bezorgd dat Rowland nog steeds zou worden gelyncht, arriveerden bij het gerechtsgebouw waar ze werden opgewacht door zo'n 1.500 blanke mannen, van wie velen ook wapens droegen. Een getuige getuigde later dat een blanke man een van de gewapende zwarte mannen vertelde zijn pistool te laten vallen. Toen de zwarte man weigerde, werd een enkel schot gelost. Of dat schot nu een ongeluk was of een waarschuwing, het veroorzaakte een korte maar dodelijke eerste schotenwisseling waarbij tien blanken en twee zwarten op straat omkwamen.

Toen de zwarte mannen die waren gekomen om Rowland te helpen beschermen zich terugtrokken in de richting van Greenwood Avenue, zette de blanke menigte de achtervolging in en ontketende een lopend vuurgevecht. Terwijl de strijd zich uitbreidde naar de wijk Greenwood, verlieten honderden zwarte bewoners lokale bedrijven om te zien wat de commotie veroorzaakte. Toen ze de groeiende menigte zagen, raakte de politie in paniek en begon op elke zwarte persoon op straat te schieten. Er is ook gezien dat de politie leden van de lynch-menigte vervangt en hen opdraagt ​​"een pistool te pakken" en te beginnen met het neerschieten van zwarten.

Rond 23.00 uur omsingelden troepen van de Oklahoma National Guard, vergezeld door leden van de Tulsa-afdeling van het American Legion, het gerechtsgebouw en het politiebureau. Andere gewapende leden van deze groep werden naar verluidt gestuurd om de huizen en bedrijven van White in de buurt van het Greenwood-district te beschermen. Net voor middernacht probeerde een kleinere witte lynch-menigte zich een weg te banen naar het gerechtsgebouw, maar werd weggestuurd door de hulpsheriffs.

woensdag 1 juni 1921

Vernietiging van het bloedbad in Tulsa in 1921.
Vernietiging van het bloedbad in Tulsa in 1921.Bibliotheek van het Congres in de Verenigde Staten

Net na middernacht begonnen sporadische vuurgevechten tussen blanke en zwarte bewoners uit te breken. Auto's vol gewapende blanken reden door de wijk Greenwood en vuurden willekeurig schoten af ​​op huizen en bedrijven van Black. Tegen 04:00 uur had een grotere blanke menigte minstens een dozijn districtsbedrijven in Greenwood in brand gestoken. In veel gevallen werden de bemanningen van de brandweer van Tulsa die toonden om de branden te bestrijden, onder schot weggestuurd.

Terwijl de zon opkwam boven Tulsa, was het sporadische geweld veranderd in een totale rassenoorlog. Achtervolgd door een steeds groter wordende menigte van gewapende blanke aanvallers, trokken de zwarte bewoners zich dieper terug in Greenwood. In auto's en te voet achtervolgden de blanken de vluchtende zwarte bewoners, waarbij ze er meerdere vermoordden. Hoewel ze overweldigd waren, vochten de zwarte bewoners terug en doodden minstens zes blanken. Verschillende zwarte bewoners getuigden later dat ze door gewapende blanken uit hun huizen waren verdreven en onder schot moesten lopen om haastig detentiecentra op te zetten.

Verschillende ooggetuigen meldden dat ze "een dozijn of meer" vliegtuigen zagen met witte aanvallers die geweren op schoten op de vlucht voor zwarte families en het droppen van "brandende terpentijnballen"-bommen op huizen in de wijk Greenwood en ondernemingen.

Een groep troepen van de Nationale Garde, die geweren met bajonetten bij zich droegen, escorteerden ongewapende zwarte mannen naar een detentiecentrum na de Tulsa Race Massacre, Tulsa, Oklahoma, juni 1921.
Een groep troepen van de Nationale Garde, die geweren met bajonetten bij zich droegen, escorteerden ongewapende zwarte mannen naar een detentiecentrum na de Tulsa Race Massacre, Tulsa, Oklahoma, juni 1921.Oklahoma Historical Society/Getty Images

Rond 9.15 uur arriveerde er een speciale trein met minstens 100 extra troepen van de Oklahoma National Guard die sheriff McCullough en de lokale politie begonnen te helpen de orde te herstellen. Generaal van de Nationale Garde Charles Barrett plaatste Tulsa om 11.49 uur onder de staat van beleg en tegen het begin van de middag hadden zijn troepen eindelijk het grootste deel van het geweld beëindigd. Tegen de tijd dat de vrede was hersteld, waren maar liefst 6000 zwarte inwoners van Greenwood geïnterneerd in drie lokale detentiecentra en waren duizenden meer de stad ontvlucht.

Slachtoffers en schade

Vanwege het chaotische karakter van de Tulsa Race Massacre en het feit dat veel slachtoffers werden begraven in ongemarkeerde graven, liepen de schattingen van slachtoffers sterk uiteen. De Tulsa Tribune meldde in totaal 31 doden, waaronder 21 zwarte en negen blanke slachtoffers, terwijl de Los Angeles Express 175 doden meldde. In 2001 concludeerde het Oklahoma 1921 Race Massacre Commission-rapport dat 36 mensen, 26 Black en 10 White, waren overleden. Vandaag meldt het Oklahoma Bureau of Vital Statistics officieel 36 doden. Op basis van de mondelinge en schriftelijke verslagen van overlevenden en vrijwilligers van het Amerikaanse Rode Kruis schatten sommige historici echter dat er maar liefst 300 zijn omgekomen. Zelfs volgens de laagste schattingen blijft het bloedbad van Tulsa Race een van de dodelijkste racistisch geïnspireerde rellen in de Amerikaanse geschiedenis.

eigendomsverliezen

Beschadigde wijkkerk in Greenwood na de Tulsa Race Massacre, Tulsa, Oklahoma, juni 1921.
Beschadigde wijkkerk in Greenwood na de Tulsa Race Massacre, Tulsa, Oklahoma, juni 1921.Oklahoma Historical Society/Getty Images

De hele 35 blokken van het Greenwood commerciële district werden vernietigd. In totaal gingen 191 zwarte bedrijven, verschillende kerken, een middelbare school en het enige ziekenhuis van het district verloren. Volgens het Rode Kruis werden 1.256 huizen in brand gestoken en nog eens 215 geplunderd en vernield. De Tulsa Real Estate Exchange schatte het totale verlies aan onroerend goed en persoonlijke eigendommen op $ 2,25 miljoen, het equivalent van bijna $ 30 miljoen in 2020.

Beschadigde eigendommen en rook afkomstig van gebouwen na de Tulsa Race Massacre, Tulsa, Oklahoma, juni 1921.
Beschadigde eigendommen en rook afkomstig van gebouwen na de Tulsa Race Massacre, Tulsa, Oklahoma, juni 1921.Oklahoma Historical Society/Getty Images

Nasleep

Eind september 1921 werd de zaak tegen Dick Rowland geseponeerd nadat de procureur van Tulsa een brief had ontvangen van Sarah Page, waarin ze verklaarde dat ze geen aanklacht wilde indienen. Autoriteiten speculeerden dat Rowland per ongeluk tegen Page was gebotst, waardoor ze het uitschreeuwde van verbazing. Rowland verliet Tulsa de dag nadat hij was vrijgelaten, om nooit meer terug te keren.

Mensen zoeken door puin na de Tulsa Race Massacre, Tulsa, Oklahoma, juni 1921.
Mensen zoeken door puin na de Tulsa Race Massacre, Tulsa, Oklahoma, juni 1921.Oklahoma Historical Society/Getty Images

Black Tulsans die worstelden om hun verloren huizen, bedrijven en levens weer op te bouwen, zagen het niveau van segregatie in de stad nam toe naarmate de nieuw opgerichte tak van de Ku Klux Klan in Oklahoma groter en groter werd invloedrijk.

Een mantel van geheimhouding

Details van de Tulsa Race Massacre bleven decennialang grotendeels onbekend. Niet tot de inwijding van Tulsa's Verzoeningspark in december 2009 waren er georganiseerde inspanningen om de gebeurtenis te herdenken. In plaats daarvan was het incident opzettelijk in de doofpot gestopt.

Het racistisch explosieve artikel van 31 mei dat tot het geweld had geleid, werd verwijderd uit gearchiveerde exemplaren van de Tulsa Tribune. Latere artikelen in 1936 en 1946 met de titels "Vijftien jaar geleden vandaag" en "Vijfentwintig jaar geleden vandaag" maakten geen melding van de rellen. Pas in 2004 eiste het ministerie van Onderwijs van Oklahoma dat de Tulsa Race Massacre op scholen in Oklahoma werd onderwezen.

Tulsa Race Massacre Commissie

In 1996, 75 jaar nadat het incident plaatsvond, benoemde de wetgever van Oklahoma de Tulsa Race Riot Commissie om een ​​nauwkeurig “historisch verslag” te maken van de rellen waarin de oorzaken worden gedocumenteerd en schade. In november 2018 werd de Commissie omgedoopt tot de Tulsa Race Massacre Commission.

Het Black Wall Street Massacre-monument wordt op 18 juni 2020 getoond in Tulsa, Oklahoma.
Het Black Wall Street Massacre-monument wordt op 18 juni 2020 getoond in Tulsa, Oklahoma.Win McNamee/Getty Images

De Commissie heeft historici en archeologen aangesteld om mondelinge en schriftelijke verslagen te verzamelen en te zoeken naar mogelijke locaties van massagraven van zwarte slachtoffers. Archeologen identificeerden vier waarschijnlijke locaties van dergelijke graven. Er werden echter geen lichamen gevonden tot juli 2020, toen de staatsarcheologen van Oklahoma menselijke resten ontdekten op een van de vermoedelijke massagraven op een stadsbegraafplaats. Gevonden in een ongemarkeerde "grafschacht" bevond het niet-geïdentificeerde lichaam zich in een ruwe houten kist. Ondanks pogingen om details van de rellen te onderdrukken, verklaarde de Commissie: “Dit zijn geen mythen, geen geruchten, geen speculaties, niet in twijfel getrokken. Zij zijn het historische record.”

In haar eindrapport adviseerde de Commissie de betaling van meer dan $ 33 miljoen aan herstelbetalingen aan de 121 geverifieerde zwarte overlevenden en de afstammelingen van de overlevenden van de Tulsa Race Massacre. De wetgever heeft echter nooit actie ondernomen en er zijn nooit herstelbetalingen gedaan. In 2002 betaalde de particuliere liefdadigheidsinstelling van het Tulsa Metropolitan Ministry in totaal $ 28.000 aan de overlevenden - minder dan $ 200 elk.

Bronnen en verdere referentie

  • Ellsworth, Scott. "Dood in een beloofd land: de Tulsa Race Riot van 1921." Louisiana State University Press, 1992, ISBN-10: 0807117676.
  • Gates, Eddie Faye. "Ze kwamen zoeken: hoe zwarten het beloofde land in Tulsa zochten." Eakin Press, 1997, ISBN-10: 1571681450.
  • Warner, Richard. "Berekeningen met betrekking tot de doden van de Tulsa Race Riot van 1921." Tulsa Historische Vereniging en Museum, 10 januari 2000, https://www.tulsahistory.org/wp-content/uploads/2018/11/2006.126.001Redacted_Watermarked-1.pdf.
  • Brown, DeNeen L. "HBO's 'Watchmen' toont een dodelijk bloedbad in Tulsa dat maar al te echt was." Washington Post, 22 oktober 2019, https://www.washingtonpost.com/history/2019/10/21/hbos-watchmen-depicts-tulsa-race-massacre-that-was-all-too-real-hundreds-died/.
instagram story viewer