Biografie van Edith Wharton, Amerikaanse romanschrijver

The best protection against click fraud.

Edith Wharton (24 januari 1862-11 augustus 1937) was een Amerikaanse schrijver. Een dochter van de Vergulde leeftijdbekritiseerde ze de rigide maatschappelijke beperkingen en de nauwelijks verhulde immoraliteit van haar samenleving. Het werk van Wharton, een opmerkelijke filantroop en oorlogscorrespondent, schilderde af hoe personages doorgaan en de bewegingen ondergaan in het licht van luxe, overdaad en lusteloosheid.

Snelle feiten: Edith Wharton

  • Bekend om: Auteur van Age of Innocence en verschillende romans over het vergulde tijdperk
  • Ook gekend als: Edith Newbold Jones (meisjesnaam)
  • Geboren: 24 januari 1862 in New York City, New York
  • Ouders: Lucretia Rhinelander en George Frederic Jones
  • Ging dood: 11 augustus 1937 in Saint Brice, Frankrijk
  • Geselecteerde werken:The House of Mirth, Ethan Frome, Age of Innocence, The Glimpses of the Moon
  • Prijzen en onderscheidingen: French Legion of Honor, Pulitzer Prize for Fiction, American Academy of Arts and Letters
  • Echtgenoot: Edward (Teddy) Wharton
  • Kinderen:geen
  • instagram viewer
  • Opmerkelijk citaat: "In de ogen van onze provinciale samenleving werd auteurschap nog gezien als iets tussen een zwarte kunst en een vorm van handenarbeid."

Het vroege leven en gezin

Edith Newbold Jones werd geboren op 24 januari 1862 in de brownstone van haar familie in Manhattan. Het meisje van de familie, ze had twee oudere broers, Frederic en Harry. Haar ouders, Lucretia Rhinelander en George Frederic Jones, stammen allebei af van Amerikaanse revolutionaire families, en hun achternamen waren al generaties lang toonaangevend in de New Yorkse samenleving. Maar de Burgeroorlog verminderde hun dynastieke rijkdom, dus vertrok de familie Jones in 1866 naar Europa om te ontsnappen aan de economische gevolgen van de oorlog, en reisde ze tussen Duitsland, Rome, Parijs en Madrid. Ondanks een korte periode met tyfus in 1870, genoot Edith van een luxe en beschaafde jeugd. Ze mocht niet naar school, want dat was ongepast, maar kreeg les van een reeks gouvernantes die haar Duits, Italiaans en Frans leerden.

Portret van Edith Wharton, 1870
Portret van Edith Wharton, 1870, door kunstenaar Edward Harrison May.National Portrait Gallery, Smithsonian Institution

De Joneses keerden in 1872 terug naar New York en Edith begon te schrijven, naast haar klassieke studies. Ze voltooide een boek met gedichten, Verzen, in 1878, en haar moeder betaalde voor een eigen oplage. In 1879 "kwam" Edith "uit" de samenleving als een in aanmerking komende vrijgezellin, maar ze gaf haar literaire aspiraties niet op. De Atlantische Oceaan redacteur, William Dean Howells, een familievriend, kreeg enkele van de Verzen gedichten om te lezen. In het voorjaar van 1880 publiceerde hij vijf van Whartons gedichten, één per maand. Dit begon haar lange relatie met de publicatie, die in 1904 en 1912 twee van haar korte verhalen publiceerde. Ze schreef aan de volgende redacteur, Bliss Perry: 'Ik kan je niet vertellen hoeveel lof ik denk dat je verdient het handhaven van de traditie van wat een goed tijdschrift zou moeten zijn in het licht van onze huilende menigte critici en lezers. "

In 1881 ging de familie Jones naar Frankrijk, maar in 1882 stierf George en Edith's huwelijksvooruitzichten namen af ​​naarmate ze halverwege de twintig en oud dienstmeisje naderde. In augustus 1882 was ze verloofd met Henry Leyden Stevens, maar de verloving werd afgebroken door het verzet van zijn moeder, zogenaamd omdat Edith te intellectueel was. In 1883 keerde ze terug naar de Verenigde Staten en bracht haar zomer door in Maine, waar ze Edward (Teddy) Wharton ontmoette, een bankier uit Boston. In april 1885 trouwden Edith en Teddy in New York. Het echtpaar had niet veel gemeen, maar verbleef in Newport en reisde de rest van het jaar door Griekenland en Italië.

In 1889 verhuisden de Whartons terug naar New York City. Edith's eerste publicatie als fictieschrijver was het korte verhaal 'Mrs. Manstey’s View '' which Scribner's gepubliceerd in 1890. In dat decennium reisde Wharton herhaaldelijk naar Italië en studeerde hij renaissancekunst, naast het decoreren van een nieuw huis in Newport met de hulp van ontwerper Ogden Codman. Edith beweerde dat "ik beslist een betere landschapstuinier ben dan romanschrijver."

Vroeg werk en The House of Mirth (1897-1921)

  • De decoratie van huizen (1897)
  • The House of Mirth (1905)
  • The Fruit in the Trees (1907)
  • Ethan Frome (1911)
  • Age of Innocence (1920)

Na haar ontwerpsamenwerking met Newport werkte ze aan een esthetisch boek dat ze samen met Ogden Codman schreef. In 1897, het non-fictie ontwerpboek, De decoratie van huizen, werd goed gepubliceerd en verkocht. Haar oude vriendschap met Walter Berry werd hernieuwd en hij hielp haar met het redigeren van de definitieve versie; later zou ze Berry 'de liefde van mijn hele leven' noemen. Whartons interesse in design vormde de basis voor haar fictie, aangezien de huizen van haar personages altijd hun persoonlijkheid weerspiegelden. In 1900 maakte Wharton eindelijk kennis met de romanschrijver Henry James, waarmee hun levenslange vriendschap begon.

Voordat ze echt aan haar fictiecarrière begon, werkte Wharton als toneelschrijver. The Shadow of A Doubt, een toneelstuk in drie bedrijven over een sociaal klimmende verpleegster, zou in 1901 in première gaan in New York, maar om de een of andere reden werd de productie geannuleerd en ging het stuk verloren totdat het in 2017 door archivarissen werd herontdekt. In 1902 vertaalde ze het toneelstuk van Sudermann, De vreugde van het leven. Dat jaar verhuisde ze ook naar hun nieuwe Berkshire Estate, The Mount. Edith had haar hand bij het ontwerpen van elk aspect van het huis, van blauwdrukken tot tuinen en stoffering. Bij The Mount, schreef Wharton The House of Mirth, die Scribner in de loop van 1905 in series heeft uitgegeven. Het gedrukte boek was maandenlang een bestseller. Echter, de 1906 New Yorkse theatrale aanpassing van House of Mirth, mede geschreven door Wharton en Clyde Fitch, bleek een te controversieel en verontrust publiek te zijn.

Edith Wharton, Amerikaanse romanschrijver
De Amerikaanse romanschrijver Edith Wharton (1862-1937) tijdens haar vroege Europese reis, ca. 1885.Bettmann Archief / Getty Images

Ediths relatie met haar man was nooit bijzonder aanhankelijk, maar in 1909 had ze een affaire met de journalist Morton Fullerton en Edward hebben een schandalig bedrag uit haar trust verduisterd (dat hij later betaalde terug). Edward verkocht The Mount ook zonder Edith te raadplegen in 1912.

Hoewel ze pas in 1913 formeel gescheiden waren, woonde het paar begin jaren 1910 in aparte vertrekken. Echtscheiding was in die tijd ongebruikelijk in hun sociale kringen, die zich traag aanpasten. In de adresregisters van de samenleving werd Edith verder vermeld als 'Mrs. Edward Wharton ”gedurende zes jaar na de scheiding.

In 1911 Scribner's gepubliceerd Ethan Frome, een roman gebaseerd op een slee-ongeluk bij The Mount. Edith verhuisde vervolgens naar Europa en reisde door Engeland, Italië, Spanje, Tunesië en Frankrijk. In 1914, aan het begin van de Eerste Wereldoorlog, vestigde Edith zich in Parijs en opende daar het American Hostel for Refugees. Ze was een van de weinige journalisten die het front mocht bezoeken en publiceerde haar verslagen in Scribner's en andere Amerikaanse tijdschriften. De dood van Henry James in 1916 trof Wharton hard, maar ze bleef de oorlog steunen. Frankrijk kende haar het Legioen van Eer toe, hun hoogste burgerlijke onderscheiding als erkenning voor deze dienst.

Na een reeks kleine hartaanvallen kocht Wharton in 1919 een villa in Zuid-Frankrijk, Sainte Claire du Vieux Chateau, en begon hij te schrijven The Age of Innocence Daar. De snijdende roman over Amerikaanse decadentie in de vergulde tijd was stevig geworteld in haar opvoeding en relaties met de deftige samenleving. Ze publiceerde de roman in 1920 met veel bijval, hoewel het niet zo goed verkocht The House of Mirth.

Pagina uit origineel manuscript van The House of Mirth
Pagina uit het originele manuscript van "The House of Mirth", geschreven door de Amerikaanse auteur Edith Wharton. Boek II, hoofdstuk 9, blz. 35-56.Public Domain / Beinecke Rare Book & Manuscript Library, Yale University

In 1921, Age of Innocence won de Pulitzer Prize for Fiction, waarmee Wharton de eerste vrouw was die de prijs won. De New York Times zei dat haar roman nauwkeurig de opdracht van Joseph Pulitzer belichaamde om het werk te belonen dat het beste presenteerde 'de gezonde sfeer van het Amerikaanse leven en de hoogste normen van Amerikaanse manieren en mannelijkheid. " De prijs was pas in het vierde jaar en trok destijds niet veel media-aandacht, maar de controverse rond de overwinning van Wharton bracht uitdagingen.

De Pulitzer-jury had aanbevolen Sinclair Lewis’S Hoofdstraat de fictieprijs winnen, maar werd vernietigd door de president van Columbia University, Nicholas Murray Butler. Ruzie over het beledigen van het Midwesten-publiek, en de prijstaal die 'gezond' vervangt door 'heel', zou hebben geleid tot de overwinning van Wharton. Ze schreef aan Lewis: “Toen ik ontdekte dat ik werd beloond - door een van onze leidende universiteiten - voor het verheffen van de Amerikaanse moraal, moet ik toegeven dat ik wanhopig was. Vervolgens, toen ik ontdekte dat de prijs echt van jou had moeten zijn, maar werd ingetrokken omdat je boek (I citaat uit het hoofd) had ‘een aantal vooraanstaande personen in het Midden-Westen beledigd’, werd de walging aangevuld wanhoop."

Later werk en De glimp van de maan (1922-36)

  • De glimp van de maan (1922)
  • The Old Maid (1924)
  • The Children (1928)
  • Hudson River Bracketed (1929)
  • Een terugblik (1934)

Meteen na het schrijven The Age of Innocence, en voordat de Pulitzer won, werkte Wharton verder De glimp van de maan. Hoewel ze voor de oorlog met de tekst was begonnen, was deze pas in juli 1922 af en gepubliceerd. Ondanks een magere kritische ontvangst vandaag, zijn er meer dan 100.000 exemplaren van het boek verkocht. Wharton wees de smeekbeden van uitgevers af om een ​​vervolg te schrijven. In 1924, een andere vroege roman uit de Gilded Age, De oude meid, was geserialiseerd. In 1923 keerde ze voor de laatste keer terug naar Amerika om een ​​eredoctoraat te ontvangen van de Yale University, de eerste vrouw die die eer ontving. In 1926 werd Wharton opgenomen in het National Institute of Arts and Letters.

Door de dood van Walter Barry in 1927 raakte Wharton beroofd, maar ze zette zich voort en begon te schrijven De kinderen, dat in 1928 werd gepubliceerd. Op dat moment begonnen vrienden in Engeland en Amerika campagne te voeren voor Wharton om de Nobelprijs te winnen. Eerder had ze campagne gevoerd voor Henry James om de Nobelprijs te winnen, maar geen van beide was succesvol. Toen haar royalty's afnamen, concentreerde Wharton zich opnieuw op haar schrijven en boeiende relaties, waaronder een vriendschap met de schrijver Aldous Huxley. In 1929 publiceerde ze Hudson River beugel, over een ambitieus New Yorks genie, maar het werd door De natie.

Edith Wharton, Amerikaanse romanschrijver
Edith Wharton (1862-1937), Amerikaanse romanschrijver. Foto gemaakt in de jaren 1920.Bettmann Archief / Getty Images

Whartons memoires uit 1934, Een terugblik, schreef haar leven selectief, waarbij veel van haar vroege toneelwerk werd weggelaten, om een ​​portret van Wharton uitsluitend als scherpzinnige kroniekschrijver te maken. Maar theater was nog steeds belangrijk voor haar. Een dramatische bewerking uit 1935 van De oude meid van Zoe Akin werd uitgevoerd in New York en was een groot succes; het stuk ontving dat jaar de Pulitzerprijs voor Drama. In 1936 was er ook een succesvolle aanpassing van Ethan Frome uitgevoerd in Philadelphia.

Literaire stijl en thema's

Wharton viel op door de energie en nauwkeurigheid waarmee ze haar gemeenschap en samenleving afbeeldde. Ze spaarde niemand in haar streven naar een nauwkeurige hervertelling. Whartons hoofdrolspeler in Age of Innocence, Newland Archer, was gemakkelijk te herkennen als Whartons folie. Terwijl de andere personages steevast uit de New Yorkse samenleving kwamen, wratten en zo. Ze was beroemd (en berucht) omdat ze zich gesprekken en dialogen herinnerde die ze later voerde. Ze herinnerde zich letterlijk alle adviezen van haar mentoren: criticus Paul Bourget, hoofdredacteur van Scribner Edward Burlingame en Henry James. Haar vriendschap met de Curtises werd geruïneerd nadat ze ontdekten dat ze geparodieerd waren in een van haar korte verhalen.

Een tijdgenoot New Yorker artikel beschreef Whartons werk en verkenningen als voortekenen: `` Ze bracht haar leven door met het formeel bewijzen dat de lonen van sociale zonde was een sociale dood en leefde om de kleinkinderen van haar personages comfortabel en in de volksmond te zien ontspannen schandalen. "

Ze werd beïnvloed door William Thackeray, Paul Bourget en haar vriend Henry James. Ze las ook werk van Darwin, Huxley, Spencer en Haeckel.

Dood

Wharton kreeg in 1935 beroertes en ging in juni 1937 naar de formele medische zorg na een hartaanval. Na een mislukte aderlating stierf ze op 11 augustus 1937 in haar huis in St-Brice.

Legacy

Wharton schreef maar liefst 38 boeken, en haar belangrijkste hebben de tand des tijds doorstaan. Haar werk wordt nog steeds veel gelezen en schrijvers, waaronder Elif Batuman en Colm Toibin, zijn beïnvloed door haar werk.

Een verfilming uit 1993 van The Age of Innocence met Winona Ryder, Michelle Pfeiffer en Daniel Day-Lewis. In 1997 toonde de Smithsonian National Portrait Gallery een tentoonstelling, 'Edith Wharton’s World', met schilderijen van Wharton en haar omgeving.

Bronnen

  • Benstock, Shari. Geen geschenken van kans: een biografie van Edith Wharton. Universiteit van Texas Press, 2004.
  • "Edith Wharton." The Mount: Edith Wharton's Home, www.edithwharton.org/discover/edith-wharton/.
  • "Edith Wharton Chronology." De Edith Wharton Society, public.wsu.edu/~campbelld/wharton/wchron.htm.
  • "EDITH WHARTON, 75, IS DOOD IN FRANKRIJK." De New York Times, 13 aug. 1937, https://timesmachine.nytimes.com/timesmachine/1937/08/13/94411456.html? paginanummer = 17.
  • Flanner, Janet. "Liefste Edith." De New Yorker, 23 februari. 1929, www.newyorker.com/magazine/1929/03/02/dearest-edith.
  • Lee, Hermelien. Edith Wharton. Pimlico, 2013.
  • Trots, Mike. "Edith Wharton's 'The Age of Innocence' viert zijn 100ste verjaardag." De Pulitzerprijs, www.pulitzer.org/article/questionable-morals-edith-whartons-age-innocence.
  • Schuessler, Jennifer. "Onbekende Edith Wharton Play Surfaces." De New York Times, 2 juni 2017, www.nytimes.com/2017/06/02/theater/edith-wharton-play-surfaces-the-shadow-of-a-doubt.html.
  • "SIMS'S BOOK WINT COLUMBIA-PRIJS." De New York Times, 30 mei 1921, https://timesmachine.nytimes.com/timesmachine/1921/05/30/98698147.html? paginanummer = 14.
  • "The House of Wharton." De Atlantische Oceaan, 25 juli 2001, www.theatlantic.com/past/docs/unbound/flashbks/wharton.htm.
instagram story viewer