Biografie van Flannery O'Connor, Amerikaanse romanschrijver

The best protection against click fraud.

Flannery O'Connor (25 maart 1925-3 augustus 1964) was een Amerikaanse schrijver. Ze was een ijverige verteller en redacteur en vocht tegen uitgevers om de artistieke controle over haar werk te behouden. Haar schrijven portretteerde het katholicisme en het Zuiden met nuance en complexiteit die in veel andere openbare sferen ontbrak.

Snelle feiten: Flannery O'Connor

  • Voor-en achternaam: Mary Flannery O'Connor
  • Bekend om: Schrijven Wijs bloed, "Een goede man is moeilijk te vinden" en andere populaire verhalen
  • Geboren: 25 maart 1925 in Savannah, Georgia
  • Ouders: Regina Cline en Edward Francis O'Connor
  • Ging dood: 3 augustus 1964 in Milledgeville, Georgia
  • Opleiding:Georgia State College for Women, Iowa Writers ’Workshop
  • Gepubliceerde werken:Wise Blood, The Violent Bear It Away
  • Prijzen en onderscheidingen: O. Henry Award (1953, 1964), The National Book Award
  • Echtgenoot:geen
  • Kinderen:geen
  • Opmerkelijk citaat: "Als je goed wilt schrijven en tegelijkertijd goed wilt leven, kun je beter afspreken om geld te erven." En "De mijne is een komische kunst, maar dat neemt niet weg aan de ernst ervan."
instagram viewer

Het vroege leven en onderwijs

Mary Flannery O'Connor werd geboren op 25 maart 1925 in Savannah, Georgia, de enige dochter van Regina Cline en Edward Francis O'Connor. In 1931 ging ze naar St. Vincent's Grammar School, maar stapte over naar de Sacred Heart Grammar School for Girls tegen de vijfde klas. Ze kon goed opschieten met de andere studenten, ook al besteedde ze wat meer tijd aan lezen dan aan spelen. In 1938 verhuisden de O'Connors naar Atlanta voor Edwards werk als taxateur van onroerend goed, maar na het einde van het schooljaar verhuisden Regina en Flannery terug naar de Cline-hoeve in Milledgeville. Ze woonden in het oude Cline-herenhuis met de ongetrouwde tantes van Flannery, Mary en Katie. Edward kwam in de weekenden thuis, maar O'Connor leek zich goed aan de verhuizing aan te passen.

In 1938 begon Flannery de experimentele Peabody High School bij te wonen, die O'Connor beschouwde als te progressief, zonder een voldoende sterke basis in de geschiedenis en de klassiekers. O'Connor maakte er echter het beste van en tekende cartoons als kunstredacteur voor de schoolkrant en ontwierp reversspeldjes die in lokale winkels werden verkocht.

In 1938 werd bij Edward de diagnose lupus gesteld en zijn gezondheid begon vrij snel af te nemen. Misschien verwantte O'Connor Regina's pogingen om haar ballet te laten leren of interesse in romantiek te tonen. Na een snelle achteruitgang stierf Edward in 1941. Later in haar leven sprak O'Connor zelden over haar vader, maar ze merkte op dat haar succes haar speciale vreugde bracht, omdat ze voelde dat ze een deel van Edwards nalatenschap vervulde.

Ondanks het verzet van O'Connor tegen de structuur van Peabody, had de school nauwe banden met het Georgia State College for Women, waar ze in 1942 begon te studeren aan een versnelde driejarige cursus. Visuele kunst bleef een belangrijk onderdeel van de creatieve output van O'Connor en ze publiceerde cartoons in alle belangrijke publicaties van het college.

O'Connor leek te weten dat ze het potentieel had om groots te worden, ook al uitte ze twijfels over haar werk ethiek, terwijl ze in haar dagboek schrijft: 'Ik moet het doen en toch is er de bakstenen muur die ik stenen moet omstoten steen. Ik heb de muur gebouwd en ik moet hem afbreken... Ik moet mijn losse geest in zijn overall dwingen en aan de slag gaan. "

Flannery O'Connor Childhood Home
Flannery O'Connor ouderlijk huis in Savannah, Georgia. Wikimedia Commons / CC BY-SA 3.0 / David Dugan

Ze studeerde in 1945 af aan Georgia College met een graad in sociale wetenschappen. O'Connor won een studiebeurs voor universitair onderwijs en een plek in de Iowa Writers ’Workshop, dus verhuisde ze in 1945 naar Iowa City. Ze begon de dagelijkse katholieke mis bij te wonen en introduceerde zichzelf bij haar tweede naam, Flannery. Tijdens haar eerste studiejaar in Iowa volgde O'Connor geavanceerde tekencursussen om haar cartoonwerk voort te zetten. Terwijl ze hoopte haar inkomen aan te vullen door haar humoristische kunst aan nationale tijdschriften te verkopen, inzendingen aan De New Yorker en andere publicaties werden afgewezen, wat haar ertoe aanzette haar creatieve energie te richten op schrijven.

O'Connor genoot van de serieuze studie die ze in Iowa deed. Haar leraar, Paul Engle, geloofde dat haar Georgische accent onbegrijpelijk zou zijn, maar hij geloofde in haar belofte.

Vroeg werk en Wijs bloed

  • Wijs bloed (1952)

In 1946 Accent accepteerde O'Connors verhaal "The Geranium", dat haar eerste publicatie werd. Het verhaal zou de kern vormen van haar afstudeercollectie, die in 1947 leidde tot haar succesvolle MFA. Na haar afstuderen ontving ze de Rinehart-Iowa Fiction-prijs voor haar manuscript in uitvoering Wijs bloed, waarvan het eerste hoofdstuk "The Train" was, een ander verhaal in haar scriptiecollectie. Ze ontving ook een beurs om na haar afstuderen in Iowa City te blijven werken. Ze schreef zich in voor literatuurcursussen als postdoctorale student en bleef verhalen publiceren in Mademoiselle en De Sewanee recensie. Ze raakte bevriend met Jean Wylder, Clyde Hoffman, Andrew Lytle en Paul Griffith, naast andere professoren en studenten.

In 1948 accepteerde O'Connor een beurs om de zomer door te brengen in de kunstkolonie van de Yaddo Foundation in Saratoga Springs, New York. Ze stuurde een manuscriptversie van Wijs bloed aan redacteur John Selby bij Rinehart, maar verwierp zijn kritiek en zei dat haar roman niet conventioneel en de enige geldige was kritiek moet 'binnen de sfeer van wat ik probeer te doen' vallen. Ze bleef in Yaddo tot februari 1949, toen ze verhuisde naar New York City.

In New York begon ze een ontmoeting met redacteuren in Harcourt nadat Rinehart weigerde haar een voorschot te geven, tenzij ze de kritiek van Selby aanvaardde. Ze raakte bevriend met Robert en Sally Fitzgerald en verhuisde in de herfst naar hun garage-appartement in Connecticut. In 1950 tekende O'Connor een contract met Harcourt, maar hij kreeg last van ernstige artritische complicaties en koorts. In 1951 werd haar diagnose lupus bevestigd door artsen in Atlanta.

O'Connor trok bij haar moeder in op hun melkveebedrijf nabij Milledgeville, Andalusië. Ze verloor al haar haar, zelf-toegediende dagelijkse injecties, en ging op een zoutvrij dieet, maar artsen waarschuwden Regina dat Flannery zou kunnen overlijden. Gedurende deze slopende tijd ging O'Connor door met het bewerken van Wijs bloed. Op voorstel van Fitzgerald begon ze correspondentie met de criticus Caroline Gordon en reageerde goed op haar bewerkingen.

In mei 1952 publiceerde Harcourt Wijs bloed tot gemengde kritische recensies en ontevredenheid van veel leden van haar gemeenschap. Ondanks haar slechte gezondheid liet O'Connor zich niet ontmoedigen. Ze begon landelijke scènes te schilderen in Andalusië en bracht pauwen groot. Ze publiceerde het verhaal "A Late Encounter with the Enemy" in Harper's Bazaar en werd uitgenodigd om het Kenyon recensie fellowship, die ze won en snel besteedde aan boeken en bloedtransfusies.

Later werk en 'een goede man is moeilijk te vinden'

  • Een goede man is moeilijk te vinden en andere verhalen (1954)
  • The Violent Bear it Away (1960)

In 1953 begon O'Connor bezoekers naar Andalusië te brengen, waaronder Brainard Cheney. Ze ontwikkelde snel romantische gevoelens voor de Harcourt-leerboekvertegenwoordiger Erik Langkjaer. Haar verhaal "Een goede man is moeilijk te vinden" werd gepubliceerd in de bloemlezing Modern schrijven I.

Harcourt gepubliceerd Een goede man is moeilijk te vinden en andere verhalen in 1954, tot een verrassend succes en drie snelle drukken. Harcourt tekende een contract voor vijf jaar voor O'Connors volgende roman, maar na redactionele problemen in het verleden, behield ze een clausule om te vertrekken als haar redacteur dat deed.

O'Connors gezondheid bleef achteruitgaan en ze begon een stok te gebruiken, maar ze probeerde actief te blijven door lezingen en interviews te geven. In 1956 begon ze met het publiceren van boekrecensies in een katholieke Georgische krant, Het Bulletin. Ze begon een vriendschappelijke correspondentie met Elizabeth Bishop en, na een korte onderbreking van haar ziekte, reisde ze in 1958 met haar moeder naar de Fitzgeralds in Italië. Ze bezocht heilige plaatsen in Frankrijk en baadde in de heilige bronnen, ze 'bad voor [haar] boek, niet voor [haar] botten'.

In 1959 voltooide ze haar ontwerp van The Violent Bear It Away, dat in 1960 werd gepubliceerd. De kritiek was gemengd, maar O'Connor was woedend dat de New York Times review besprak haar ziekte. Ze stopte haar energie in een groot aantal korte verhalen en correspondenties, die ze bleef schrijven en redigeren nadat ze in 1963 in het ziekenhuis was opgenomen.

Literaire stijl en thema's

O'Connor werd beïnvloed door veel verschillende schrijf- en vertaalstijlen, waaronder Robert Fitzgerald, Robert Penn Warren, James Joyce, Franz Kafka, en William Faulkner.

Hoewel ze vaak wordt toegeschreven aan de Zuid-gotische traditie, hield ze vol dat dit een slechte beoordeling was. Als gezalfde literaire dochter van het Zuiden en toegewijd katholiek, werd O'Connors werk vaak gereduceerd tot uitspraken over religie en het Zuiden. Maar in haar lezingen, interviews en verhalen bestreed O'Connor nationale mythen over het leven en de kunst in het Zuiden door een Zuiden te creëren waar Bijbelse gevoeligheden ondersteunden tradities van deftige manieren en aanhoudende verhalen, ondanks het risico dat deze tradities met zich meebrachten industrialisatie. Ze verwierp herhaaldelijk universaliteit ten gunste van de waarheid die ze ontwikkelde door haar regionale identiteit en lokaal begrip. Ze werkte om lezers te informeren over de wereld van haar verhalen, zodat ze niet alleen zouden entertainen, maar ook zouden onderwijzen.

O'Connor verdedigde de noodzaak van fictie en verwierp herhaalde pogingen van interviewers en agenten om haar haar werk te laten samenvatten. In een opgenomen interview uit 1955 met Harvey Breit was er bijvoorbeeld een dramatische vertolking van de opening van O'Connors verhaal 'The Life You Save May Be Je eigen. "Breit vroeg O'Connor toen of ze de rest van het verhaal voor het publiek wilde samenvatten, waarop ze antwoordde:" Nee, dat zou ik zeker doen. niet."

Plaquette in het ouderlijk huis van Flannery O'Connor
Plaquette in het ouderlijk huis van Flannery O'Connor in Savannah, Georgia.Wikimedia Commons / 

Dood

In december 1963 werd O'Connor opgenomen in het Piedmont Hospital in Atlanta om bloedarmoede te behandelen. Ze ging door met bewerken, voor zover haar falende kracht dit toestond. Direct na het winnen van de O. Henry Award in juli voor haar verhaal 'Revelation', vonden de doktoren van O'Connor een tumor en sneden die uit tijdens een operatie in het Baldwin County Hospital. Op 3 augustus faalden de nieren van O'Connor en stierf ze.

Haar laatste verhalen werden vervolgens verzameld in Alles wat stijgt, moet samenkomen door Farrar, Straus en Giroux, en postuum gepubliceerd in 1965.

Legacy

Flannery O'Connor blijft een van Amerika's grootste schrijvers van korte verhalen. Haar werk blijft populair en kritisch succesvol. In 1971 brachten Farrar, Straus en Giroux een nieuwe collectie uit De complete verhalen door Flannery O'Connor, die in 1972 de National Book Award won.

De studiebeurs voor het werk van O'Connor gaat door. Georgia College organiseert nu het jaarlijkse Flannery O'Connor recensie, en publiceerde wetenschappelijke artikelen over het werk van O'Connor.

Bronnen

  • Bloom, Harold. Flannery O'Connor. Chelsea House Publishers, 1999.
  • "Flannery O'Connor Review." Georgia College, 20 februari. 2020, www.gcsu.edu/artsandsciences/english/flannery-oconnor-review.
  • "O'Connor bij GSCW." Onderzoeksgidsen bij Georgia College, libguides.gcsu.edu/oconnor-bio/GSCW.
instagram story viewer