Biografie van Eudora Welty, Amerikaanse schrijver van korte verhalen

The best protection against click fraud.

Eudora Welty (13 april 1909-23 juli 2001) was een Amerikaanse schrijfster van korte verhalen, romans en essays, vooral bekend om haar realistische weergave van het Zuiden. Haar meest geprezen werk is de roman De dochter van de Optimist, die haar in 1973 een Pulitzer-prijs opleverde, evenals de korte verhalen "Life at the P.O." en "A Worn Path."

Snelle feiten: Eudora Welty

  • Voor-en achternaam: Eudora Alice Welty
  • Bekend om: Amerikaanse schrijver die bekend staat om haar korte verhalen en romans in het zuiden
  • Geboren: 13 april 1909 in Jackson, Mississippi 
  • Ouders: Christian Webb Welty en Chestina Andrews Welty
  • Ging dood: 23 juli 2001 in Jackson, Mississippi
  • Opleiding: Mississippi State College for Women, University of Wisconsin en Columbia University
  • Geselecteerde werken: Een gordijn van groen (1941), De gouden appels (1949), De dochter van de Optimist (1972), Het begin van één schrijver (1984) 
  • Onderscheidingen: Guggenheim Fellowship (1942), Pulitzer Prize for Fiction (1973), American Academy of Arts and Letters Gold Medal for Fictie (1972), National Book Award (1983), Medal of Distinguished Contribution to American Letters (1991), PEN / Malamud Award (1992)
    instagram viewer
  • Opmerkelijk citaat: "De excursie is hetzelfde wanneer je op zoek gaat naar je verdriet als wanneer je op zoek gaat naar je vreugde."

Vroege leven (1909-1931)

Eudora Welty werd geboren op 13 april 1909 in Jackson, Mississippi. Haar ouders waren Christian Webb Welty en Chestina Andrews Welty. Haar vader, die verzekeringsmanager was, leerde haar de “liefde voor alle instrumenten die instrueren en fascineren ”, terwijl ze haar neiging tot lezen en taal erfde van haar moeder, a onderwijzer. De instrumenten die 'instrueren en fascineren', inclusief technologie, waren aanwezig in haar fictie, en ze vulde haar schrijfwerk ook aan met fotografie. Welty studeerde in 1925 af aan de Central High School in Jackson.

Eudora Welty
Eudora Welty gefotografeerd c. 1945.MPI / Getty-afbeeldingen

Na de middelbare school schreef Welty zich in aan het Mississippi State College for Women, waar ze vanaf 1925 bleef tot 1927, maar daarna overgebracht naar de Universiteit van Wisconsin om haar studie Engelse literatuur af te ronden. Haar vader adviseerde haar om reclame te studeren aan de Columbia University als vangnet, maar ze studeerde af tijdens de Grote Depressie, waardoor het voor haar moeilijk was om werk te vinden in New York.

Lokale rapportage (1931-1936)

Eudora Welty keerde in 1931 terug naar Jackson; haar vader stierf kort na haar terugkeer aan leukemie. Ze begon te werken in de Jackson-media met een baan bij een lokaal radiostation en ze schreef ook over de Jackson-samenleving voor de Commercieel beroep, een krant gevestigd in Memphis.

Twee jaar later, in 1933, begon ze te werken voor de Werk voortgang administratie, het New-Deal-bureau dat tijdens de Grote Depressie openbare werkprojecten ontwikkelde om werkzoekenden in dienst te nemen. Daar fotografeerde ze, hield ze interviews en verzamelde ze verhalen over het dagelijks leven in Mississippi. Door deze ervaring kreeg ze een breder perspectief op het leven in het Zuiden en gebruikte ze dat materiaal als uitgangspunt voor haar verhalen.

Portret van Eudora Welty
De Amerikaanse schrijfster Eudora Welty poseert voor haar huis aan 1119 Pinehurst Street in Jackson, Mississippi.Ulf Andersen / Getty Images

Welty's huis, gelegen aan 1119 Pinehurst Street, in Jackson, diende als een verzamelpunt voor haar en collega-schrijvers en vrienden, en werd de "Night-Blooming Cereus Club" gedoopt.

Ze verliet haar baan bij de Work Progress Administration in 1936 om fulltime schrijver te worden.

Eerste succes (1936-1941)

  • Dood van een handelsreiziger (1936)
  • Een gordijn van groen (1941)
  • Een versleten pad, 1941
  • De dief-bruidegom.

De publicatie uit 1936 van haar korte verhaal "De dood van een handelsreiziger", die verscheen in het literaire tijdschrift Manuscript en onderzocht de mentale tol die het isolement van een individu opeist, was Welty's springplank naar literaire roem. Het trok de aandacht van schrijfster Katherine Anne Porter, die haar mentor werd.

"The Death of a Travelling Salesman" verscheen weer in haar eerste boek met korte verhalen, Een gordijn van groen, gepubliceerd in 1941. De collectie schilderde een portret van Mississippi door de inwoners, zowel zwart als wit, te benadrukken en raciale relaties op een realistische manier weer te geven. Behalve 'Death of a Traveling Salesman', bevat haar collectie andere opmerkelijke inzendingen, zoals 'Why I Live at the P.O.' en "A Worn Path." Oorspronkelijk gepubliceerd in The Atlantic Monthly, "Waarom ik woon in de P.O." werpt een komische blik op familierelaties door de ogen van de hoofdrolspeler die, toen ze eenmaal vervreemd raakte van haar familie, op het postkantoor ging wonen. "A Worn Path", dat oorspronkelijk verscheen in The Atlantic Monthly vertelt ook het verhaal van Phoenix Jackson, een Afro-Amerikaanse vrouw die langs de Natchez Trace reist, gelegen in Mississippi, die vele hindernissen overwon, een herhaalde reis om medicijnen te krijgen voor haar kleinzoon, die een loog inslikte en beschadigde zijn keel. "A Worn Path" leverde haar de tweede plaats op O. Henry Award in 1941. De collectie werd geprezen om haar 'fanatieke liefde voor mensen', aldus De New York Times. “Met een paar regels tekent ze het gebaar van een doofstomme, de verwaaide rokken van een negervrouw in de velden, de verbijstering van een kind in de ziekenkamer van een bejaardenhuis - en ze heeft meer verteld dan menig auteur zou kunnen vertellen in een roman van zeshonderd pagina's ', schreef Marianne Hauser in 1941 in haar recensie voor De New York Times.

Het jaar daarop, in 1942, schreef ze de novelle The Robber Bruidegom, die een sprookjesachtige reeks personages gebruikte, met een structuur die deed denken aan de werken van de gebroeders Grimm.

De oorlog, de Mississippi-delta en Europa (1942-1959)

  • The Wide Net en andere verhalen (1943)
  • Delta bruiloft (1946)
  • Muziek uit Spanje (1948)
  • De gouden appels (1949)
  • The Ponder Heart (1954)
  • Geselecteerde verhalen (1954)
  • De bruid van de Innisfallen en andere verhalen (1955)

Welty kreeg in maart 1942 een Guggenheim Fellowship, maar in plaats van het te gebruiken om te reizen, besloot ze thuis te blijven en te schrijven. Haar korte verhaal 'Livvie', dat verscheen in The Atlantic Monthly, won haar nog een O. Henry Award. Maar toen de Tweede Wereldoorlog voortduurde, werden haar broers en alle leden van de Night-Blooming Cereus Club ingelijfd, wat haar tot op het punt van consumptie verontrustte en ze besteedde weinig tijd aan schrijven.

Ondanks haar moeilijkheden slaagde Welty erin om twee verhalen te publiceren, beide in de Mississippi Delta: “The Delta Cousins ​​'en' A Little Triumph '. Ze bleef het gebied onderzoeken en wendde zich tot haar vriend John Robinson familieleden. Twee neven van Robinson die in de delta woonden, waren gastheer van Eudora en deelden de dagboeken van Johns overgrootmoeder, Nancy McDougall Robinson. Dankzij deze dagboeken kon Welty de twee korte verhalen met elkaar verbinden en er een roman met de titel van maken Delta bruiloft.

Aan het einde van de oorlog uitte ze haar ontevredenheid over de manier waarop haar staat de waarde waarvoor de oorlog werd gevoerd niet hoog hield, en nam ze een harde stelling in tegen antisemitisme, isolationisme en racisme.

In 1949 zeilde Welty voor een tour van zes maanden naar Europa. Daar ontmoette ze John Robinson, destijds een Fulbright-geleerde die Italiaans studeerde in Florence. Ze gaf ook lezingen in Oxford en Cambridge, en was de eerste vrouw die de hal van Peterhouse College mocht betreden. Toen ze in 1950 terugkwam uit Europa, probeerde ze, gezien haar onafhankelijkheid en financiële stabiliteit, een huis te kopen, maar makelaars in Mississippi wilden het niet verkopen aan een ongetrouwde vrouw. Welty leidde over het algemeen een privéleven.

Haar novelle The Ponder Heart, die oorspronkelijk verscheen in De New Yorker in 1953, werd in 1954 heruitgegeven in boekvorm. De novelle volgt de daden van Daniel Ponder, een rijke erfgenaam van Clay County, Mississippi, die een levenslustige instelling heeft. Het verhaal wordt verteld vanuit het perspectief van zijn nicht Edna. Deze "prachtige tragikomedie van goede bedoelingen in een duurzaam zondige wereld", per The New York Times, werd in 1956 omgezet in een Tony Award-winnend Broadway-toneelstuk.

Activisme en hoge onderscheidingen (1960-2001)

  • De schoenvogel (1964)
  • Dertien verhalen (1965)
  • Gevechten verliezen (1970)
  • De dochter van de Optimist (1972)
  • Het oog van het verhaal (1979)
  • De verzamelde verhalen (1980)
  • Moon Lake en andere verhalen (1980)
  • Het begin van één schrijver (1984)
  • Morgana: Two Stories from The Golden Apples (1988)
  • Over schrijven (2002)

In 1960 keerde Welty terug naar Jackson om voor haar bejaarde moeder en twee broers te zorgen. In 1963, na de moord op Medgar Evers, de veldsecretaris van de Mississippi-afdeling van de NAACP, publiceerde ze het korte verhaal "Where Is the Voice Coming From?" in De New Yorker, die werd verteld vanuit het standpunt van de moordenaar, in eerste persoon. Haar roman uit 1970 Gevechten verliezen, die zich afspeelt in de loop van twee dagen, een mix van komedie en lyriek. Het was haar eerste roman die de bestsellerlijst haalde.

Welty was ook een levenslange fotograaf en haar foto's dienden vaak als inspiratie voor haar korte verhalen. In 1971 publiceerde ze onder de titel een verzameling van haar foto's Een keer, een plek; de collectie verbeeldde grotendeels het leven tijdens de Grote Depressie. Het jaar daarop, in 1972, schreef ze de roman De dochter van de Optimist, over een vrouw die na een operatie vanuit Chicago naar New Orleans reist om haar zieke vader te bezoeken. Daar leert ze de feeks van haar vader en de jonge tweede vrouw kennen, die nalatig lijkt over haar ziekte echtgenoot, en ze maakt ook weer contact met de vrienden en familie die ze had achtergelaten toen ze verhuisde Chicago. Deze roman leverde haar in 1973 de Pulitzerprijs voor fictie op.

In 1979 publiceerde ze Het oog van het verhaal, een verzameling van haar essays en recensies die in de The New York Book Review en andere verkooppunten. De compilatie bevatte analyse en kritiek van destijds twee trends: de confessionele roman en lange literaire biografieën zonder origineel inzicht.

Schrijver Eudora Welty schrijft in haar woonkamer
Schrijver Eudora Welty in haar woonkamer.Corbis / Getty-afbeeldingen

In 1983 gaf Welty drie middaglezingen aan de Harvard University. Daarin vertelde ze over haar opvoeding en over hoe familie en de omgeving waarin ze opgroeide haar gevormd hebben als schrijver en als persoon. Ze verzamelde deze lezingen in een boek, Het begin van één schrijver, in 1984, dat een bestseller en een runner-up werd voor de National Book Award voor non-fictie in 1984. Dit boek was een zeldzame blik in haar persoonlijke leven, waar ze meestal privé over bleef - en haar vrienden instrueerde hetzelfde te doen. Ze stierf op 23 juli 2001 in Jackson, Mississippi.

Stijl en thema's

Eudora Welty, een Zuid-schrijfster, hechtte veel belang aan het gevoel van plaats in haar schrijven. In "A Worn Path" beschrijft ze het zuidelijke landschap tot in de kleinste details, terwijl in "The Wide Net" elk personage de rivier in het verhaal op een andere manier bekijkt. "Plaats" wordt ook figuurlijk bedoeld, aangezien het vaak betrekking heeft op de relatie tussen individuen en hun gemeenschap, die zowel natuurlijk als paradoxaal is. In 'Why I Live at the P.O.' is de hoofdrolspeler bijvoorbeeld in conflict met haar familie, en het conflict wordt gekenmerkt door een gebrek aan goede communicatie. Evenzo in De gouden appels, Miss Eckhart is een pianolerares die een onafhankelijke levensstijl leidt, waardoor ze kan leven zoals zij bevalt, maar ze verlangt er ook naar om een ​​gezin te stichten en te voelen dat ze thuishoort in haar kleine stad Morgana, Mississippi.

Ze gebruikte ook mythologische beelden om haar hyperlokale situaties en personages een universele dimensie te geven. De hoofdrolspeler van "A Worn Path" wordt bijvoorbeeld Phoenix genoemd, net als de mythologische vogel met rood en gouden verenkleed waarvan bekend is dat hij oprijst uit zijn as. Phoenix draagt ​​een zakdoek die rood is met een gouden ondertoon, en ze is veerkrachtig in haar zoektocht naar medicijnen voor haar kleinzoon. Als het gaat om het vertegenwoordigen van machtige vrouwen, verwijst Welty naar Medusa, het vrouwelijke monster wiens blik stervelingen zou kunnen verlammen; dergelijke beelden komen voor in "Petrified Man" en elders.

Welty leunde zwaar op de beschrijving. Zoals ze schetste in haar essay 'The Reading and Writing of Short Stories', dat verscheen in The Atlantic Monthly in 1949 dacht ze dat goede verhalen een element van nieuwheid en mysterie hadden, 'niet het puzzeltype, maar het mysterie van verleiding. " En terwijl ze beweerde dat 'schoonheid voortkomt uit de ontwikkeling van ideeën, van na-effect. Het komt vaak voort uit zorgvuldigheid, gebrek aan verwarring, eliminatie van afval - en ja, dat zijn de regels, "waarschuwde ze ook schrijvers om" op te passen voor netheid ".

Legacy

Het werk van Eudora Welty is vertaald in 40 talen. Ze had persoonlijk invloed op schrijvers uit Mississippi, zoals Richard Ford, Ellen Gilchrist en Elizabeth Spencer. De populaire pers heeft echter de neiging om haar in het hokje van 'literaire tante' te stoppen, zowel vanwege hoe privé ze leefde als omdat haar verhalen misten de viering van de vervaagde aristocratie van het Zuiden en de verdorvenheid die werd geportretteerd door auteurs als Faulkner en Tennessee Williams.

Bronnen

  • Bloom, Harold. Eudora Welty. Chelsea House Publ., 1986.
  • Brown, Carolyn J. A Daring Life: A Biography of Eudora Welty. Universiteit van Mississippi, 2012.
  • Welty, Eudora en Ann Patchett. De verzamelde verhalen van Eudora Welty. Mariner Books, Houghton Mifflin Harcourt, 2019.
instagram story viewer