Continentaal congres: geschiedenis, betekenis, doel

Het Continentale Congres diende als het bestuursorgaan van de of 13 Amerikaanse koloniën en later de Verenigde Staten van Amerika tijdens de Amerikaanse revolutie. Het Eerste Continentale Congres in 1774 coördineerde het verzet van de patriottische kolonisten tegen de steeds hardere en restrictievere Britse overheersing. Het Tweede Continentale Congres, dat van 1775 tot 1781 bijeenkwam, nam de gedenkwaardige stap van Amerika's onafhankelijkheid uitroepen uit Groot-Brittannië in 1776, en in 1781, hield toezicht op de goedkeuring van de Artikelen van de Confederatie, waaronder de natie zou worden bestuurd tot de goedkeuring van de grondwet van de Verenigde Staten in 1779.

Snelle feiten: continentaal congres

  • Korte beschrijving: Van 1774 tot 1788 regeerden de 13 Brits-Amerikaanse koloniën tijdens de Amerikaanse Revolutie. Samen met het uitvaardigen van de Onafhankelijkheidsverklaring, werden de artikelen van de Confederatie aangenomen, de voorloper van de Amerikaanse grondwet.
  • Belangrijkste spelers/deelnemers:
    watch instagram stories
    Amerika's Founding Fathers, waaronder George Washington, John Adams, Patrick Henry, Thomas Jefferson en Samuel Adams.
  • Startdatum evenement: 5 september 1774
  • Einddatum evenement: 21 juni 1788
  • Andere belangrijke data: 10 mei 1775 - Amerikaanse Revolutie begint; 4 juli 1776 - Onafhankelijkheidsverklaring uitgegeven; 1 maart 1781 - Artikelen van de Confederatie aangenomen; 3 september 1783 — Verdrag van Parijs beëindigt de Amerikaanse Revolutie; 21 juni 1788 - V.S. Grondwet treedt in werking.

Achtergrond

Op 10 juli 1754 namen vertegenwoordigers van zeven van de dertien Brits-Amerikaanse koloniën de Albany Plan van Unie. Geformuleerd door Benjamin Franklin van Philadelphia, werd het Albany-plan het eerste officiële voorstel dat de koloniën een onafhankelijke regerende confederatie vormen.

In maart 1765 keurde het Britse parlement de Zegelwet die vereisen dat bijna alle documenten die in de koloniën worden geproduceerd, alleen worden afgedrukt op papier dat in Londen is gemaakt en waarop een Britse belastingzegel in reliëf is aangebracht. De Amerikaanse kolonisten zagen dit als een directe belasting die hun door de Britse regering werd opgelegd zonder hun goedkeuring en maakten bezwaar tegen de Stamp Act als oneerlijk Belasting zonder vertegenwoordiging. Boos door de belasting, legden koloniale kooplieden een strikte handelsembargo op alle Britse invoer van kracht blijven totdat Groot-Brittannië de Stamp Act intrekt. In oktober 1765 stuurden afgevaardigden van negen koloniën, bijeengekomen als het Stamp Act Congress, een Verklaring van Rechten en Grieven naar het Parlement. Zoals gevraagd door Britse bedrijven die getroffen zijn door het koloniale embargo, Koning George III beval de Stamp Act in maart 1766 ingetrokken.

Amper een jaar later, in 1767, vaardigde het parlement de Townshend Handelingen het opleggen van meer belastingen aan de Amerikaanse koloniën om Groot-Brittannië te helpen zijn enorme schuld te betalen uit zijn Zevenjarige oorlog met Frankrijk. Koloniale wrok over deze belastingen veroorzaakte de Slachting van Boston van 1770. In december 1773 werd de Tea Act, die de Britse Oost-Indische Compagnie het exclusieve recht om thee naar Noord-Amerika te verzenden leidde tot de Boston Tea Party. In 1774 strafte het Britse parlement de kolonisten door de Onaanvaardbare daden, een reeks wetten waardoor de haven van Boston door een Britse zeeblokkade werd afgesloten van buitenlandse handel. Als reactie daarop reageerde de koloniale verzetsgroep Zonen van de vrijheid riep op tot een nieuwe boycot van Britse goederen, tenzij de Intolerable Acts werden ingetrokken. Onder druk van kooplieden die een nieuwe boycot vreesden, riepen de koloniale wetgevers op tot een Continentaal Congres om de voorwaarden van de boycot uit te werken en verder te gaan met de snel verslechterende betrekkingen van Amerika met Brittannië.

Eerste Continentale Congres

Het eerste continentale congres werd gehouden van 5 september tot 26 oktober 1774 in Carpenter's Hall in Philadelphia, Pennsylvania. In deze korte bijeenkomst probeerden afgevaardigden van twaalf van de dertien koloniën hun meningsverschillen met Groot-Brittannië over de Intolerable Acts op te lossen door middel van diplomatie in plaats van oorlogvoering. Alleen Georgië, dat nog steeds Britse militaire bescherming nodig had tegen Indiase invallen, was niet aanwezig. In totaal namen 56 afgevaardigden deel aan de vergadering, inclusief eventuele Founding Fathers George Washington, John Adams, Patrick Henry, en Samuel Adams.

Het eerste Continentale Congres wordt gehouden in Carpenter's Hall, Philadelphia om de Amerikaanse rechten te definiëren en te organiseren een plan van verzet tegen de dwanghandelingen die door het Britse parlement zijn opgelegd als straf voor de Boston Tea Partij.
Het eerste Continentale Congres wordt gehouden in Carpenter's Hall, Philadelphia om de Amerikaanse rechten te definiëren en te organiseren een plan van verzet tegen de dwanghandelingen die door het Britse parlement zijn opgelegd als straf voor de Boston Tea Partij.MPI/Getty-afbeelding

Terwijl alle koloniën het erover eens waren dat ze hun ontevredenheid over de Intolerable Acts moesten aantonen demonstrate en andere gevallen van belastingheffing zonder vertegenwoordiging, was er minder overeenstemming over hoe dit het beste kon worden bereikt. Hoewel de meeste afgevaardigden er de voorkeur aan gaven loyaal te blijven aan Groot-Brittannië, waren ze het er ook over eens dat de koloniën eerlijker behandeld moesten worden door koning George en het parlement. Sommige afgevaardigden weigerden te overwegen enige actie te ondernemen die verder ging dan het zoeken naar een wetgevingsresolutie. Anderen waren voorstander van het nastreven van totale onafhankelijkheid van Groot-Brittannië.

Na een uitgebreid debat stemden afgevaardigden voor het uitvaardigen van een Verklaring van Rechten, waarin de aanhoudende loyaliteit van de koloniën aan de Britse Kroon tot uitdrukking werd gebracht, terwijl ook vertegenwoordiging in het parlement werd geëist.

In Londen opende koning George III op 30 november 1774 het parlement door een vernietigende toespraak te houden waarin hij de koloniën aanklaagde omdat ze de heerschappij van de kroon niet hadden gerespecteerd. Het Parlement, dat al van mening was dat de koloniën in een staat van rebellie verkeren, weigerde actie te ondernemen met betrekking tot hun Verklaring van Rechten. Het was nu duidelijk dat het Continentale Congres opnieuw bijeen moest komen.

Tweede Continentale Congres

Op 10 mei 1775, minder dan een maand na de veldslagen van Lexington en Concord markeerde het begin van de Amerikaanse Revolutie, het Tweede Continentale Congres bijeengeroepen in het State House van Pennsylvania. Hoewel het nog steeds zijn loyaliteit aan de Britse Kroon betuigde, creëerde het op 14 juni 1775 het Continentale Leger, met George Washington als zijn eerste commandant. In juli bracht het een Verklaring van de oorzaken en noodzaak van het opnemen van de wapens, geschreven door John Dickinson uit Pennsylvania, wiens 1767 “Brieven van een boer uit Pennsylvania” had geholpen om Virginia te beïnvloeden Thomas Jefferson onafhankelijkheid te bevorderen. "Als het Parlement New York op wettige wijze haar rechten mag ontnemen", schreef Dickinson over: ontbinding door het Parlement van de wetgevende macht van New York, “kan een of alle andere kolonies van hun rechten…"

In zijn laatste poging om verdere oorlogvoering te voorkomen, stuurde het Congres koning George III de olijftak Petitie om zijn hulp te vragen bij het oplossen van de geschillen van de koloniën over onrechtmatige belastingheffing met Parlement. Zoals hij in 1774 had gedaan, weigerde koning George het beroep van de kolonisten in overweging te nemen. Amerika's breuk met de Britse overheersing was onvermijdelijk geworden.

Congres verklaart onafhankelijkheid

Zelfs na bijna een jaar van oorlogvoering met Groot-Brittannië bleven zowel het Continentale Congres als de kolonisten die het vertegenwoordigde verdeeld over de kwestie van onafhankelijkheid. In januari 1776, Britse immigrant Thomas Paine gepubliceerd “Gezond verstand”, een historisch pamflet met een overtuigend argument voor onafhankelijkheid. “Er zit iets absurds in”, schreef Paine, “in de veronderstelling dat een continent voortdurend door een eiland wordt geregeerd...” Tegelijkertijd overtuigde de oorlog zelf meer kolonisten om voor onafhankelijkheid te kiezen. In het voorjaar van 1776 begonnen de koloniale regeringen hun afgevaardigden in het Congres toestemming te geven om voor onafhankelijkheid te stemmen. Op 7 juni diende de delegatie van Virginia een formeel voorstel voor onafhankelijkheid in. Het congres stemde voor de benoeming van een commissie van vijf afgevaardigden, waaronder John Adams, Benjamin Franklin en Thomas Jefferson, om een ​​voorlopige onafhankelijkheidsverklaring op te stellen.

Illustratie van vier van de grondleggers van de Verenigde Staten, van links, John Adams, Robert Morris, Alexander Hamilton en Thomas Jefferson, 1774.
Illustratie van vier van de grondleggers van de Verenigde Staten, van links, John Adams, Robert Morris, Alexander Hamilton en Thomas Jefferson, 1774.Voorraadmontage/Getty Images

De ontwerpverklaring, grotendeels geschreven door Thomas Jefferson, beschuldigde de Britse koning George en het parlement op welsprekende wijze van samenzwering om de Amerikaanse kolonisten te beroven van de natuurlijke rechten van alle mensen, zoals 'Leven, vrijheid en het nastreven van geluk'. Na het maken van verschillende revisies, waaronder het verwijderen van Jefferson's veroordeling van Afrikaanse slavernij, stemde het Continentale Congres op 4 juli om de Onafhankelijkheidsverklaring goed te keuren, 1776.

De revolutie beheren

Door officieel de onafhankelijkheid uit te roepen, kon het Congres een militaire alliantie smeden met de oudste en machtigste vijand van Groot-Brittannië, Frankrijk. Het bleek essentieel te zijn voor het winnen van de revolutie en het veiligstellen van de hulp van Frankrijk was een belangrijk succes van het Continentale Congres.

Het Congres bleef echter worstelen met een adequate bevoorrading van het Continentale Leger. Zonder de macht om belastingen te innen om de oorlog te betalen, vertrouwde het Congres op bijdragen van de koloniën, die de neiging hadden hun inkomsten aan hun eigen behoeften te besteden. Naarmate de oorlogsschuld groeide, werd het door het Congres uitgegeven papiergeld al snel waardeloos.

De statuten van de confederatie

In de hoop de bevoegdheden te vestigen die nodig zijn om de oorlog effectief te voeren - voornamelijk de bevoegdheid om belastingen te heffen - nam het Congres in 1777 de grondwet-achtige artikelen van de confederatie aan. De statuten van de Confederatie, bekrachtigd en van kracht op 1 maart 1781, herstructureerden de voormalige the kolonies als 13 soevereine staten, elk met gelijke vertegenwoordiging in het Congres, ongeacht hun regardless bevolking.

De artikelen verleenden grote macht aan de staten. Alle handelingen van het congres moesten worden goedgekeurd door een stemming in elke staat, en het congres kreeg weinig macht om de wetten die het had aangenomen af ​​te dwingen. Hoewel het Congres gekozen heeft John Hanson van Maryland als de eerste "President van de Verenigde Staten in het Congres Assembled", droeg het de meeste uitvoerende bevoegdheden, waaronder de controle over het Amerikaanse leger, af aan generaal George Washington.

Het Continentale Congres behaalde zijn grootste succes op 3 september 1783, toen afgevaardigden Benjamin Franklin, John Jay en John Adams onderhandelden over de Verdrag van Parijs, waarmee officieel een einde kwam aan de Revolutionaire Oorlog. Samen met de onafhankelijkheid van Groot-Brittannië gaf het Verdrag de Verenigde Staten het eigendom en de controle over het gebied ten oosten van de rivier de Mississippi en ten zuiden van Canada. Op 25 november 1783 hield het Congres toezicht op het vertrek van de laatste Britse troepen uit de Verenigde Staten.

Erfenis: de Amerikaanse grondwet

De eerste jaren van vrede na de Revolutionaire Oorlog legden de inherente zwakheden van de artikelen van de Confederatie bloot. Bij gebrek aan overkoepelende regeringsbevoegdheden was het Continentale Congres niet in staat adequaat om te gaan met een groeiende reeks economische crises, interstatelijke geschillen en binnenlandse opstanden zoals Shays 'opstand van 1786'.

De Grondwet
De grondwet van de Verenigde Staten van Amerika gedateerd 17 september 1787.Fotosearch / Getty Images

Naarmate de problemen van de nu onafhankelijke en zich uitbreidende natie toenamen, nam ook de vraag van de volkeren om constitutionele hervormingen toe. Aan hun verzoek werd gehoor gegeven op 14 mei 1787, toen de... Constitutionele conventie bijeengeroepen in Philadelphia, Pennsylvania. Hoewel het oorspronkelijke doel van de Conventie eenvoudigweg was geweest om de artikelen van de Confederatie te herzien, kwamen de afgevaardigden spoedig realiseerde zich dat de artikelen moesten worden verlaten en vervangen door een nieuw regeringssysteem op basis van machtsdeling concept van federalisme. Op 30 mei keurden de afgevaardigden een resolutie goed waarin ze deels verklaarden: “... wetgevend, uitvoerend, en Rechterlijke macht.” Daarmee begon het werk aan een nieuwe grondwet. Op 17 september 1787 keurden afgevaardigden een definitief ontwerp van de grondwet van de Verenigde Staten goed, dat ter ratificatie naar de staten moest worden gestuurd. Nadat de nieuwe grondwet op 21 juni 1788 van kracht werd, werd het Continentale Congres voor altijd verdaagd en vervangen door het Amerikaanse Congres, zoals het nu bestaat.

Hoewel het tijdens vrede ineffectief was gebleken, was het Continentale Congres erin geslaagd de Verenigde Staten door de Revolutionaire Oorlog om zijn grootste en meest waardevolle te winnen bezit - onafhankelijkheid.

Bronnen en verdere referentie

  • "Continentaal Congres, 1774-1781." U.S. Department of State, Office of the Historicus, https://history.state.gov/milestones/1776-1783/continental-congress.
  • Jillson, Calvijn; Wilson, Rik. "Congresdynamiek: structuur, coördinatie en keuze in het eerste Amerikaanse congres, 1774-1789." Stanford University Press, 1994, ISBN-10: 0804722935.
  • "ONS. Congresdocumenten en debatten, 1774 – 1875.” Bibliotheek van het Congres, http://memory.loc.gov/cgi-bin/ampage? collId=lldg&fileName=001/lldg001.db&recNum=18.
  • "Records van de Continentale en Confederation Congressen en de Constitutionele Conventie." Amerikaans Nationaal Archief, https://www.archives.gov/research/guide-fed-records/groups/360.html.
  • Jensen, Merrill. "The Articles of Confederation: een interpretatie van de sociaal-grondwettelijke geschiedenis van de Amerikaanse revolutie, 1774-1781." University of Wisconsin Press, 1959, ISBN 978-0-299-00204-6.
  • Wiencek, Hendrik. "De donkere kant van Thomas Jefferson." Smithsonian Magazine, oktober 2012, https://www.smithsonianmag.com/history/the-dark-side-of-thomas-jefferson-35976004/.
instagram story viewer