Wat is soevereine immuniteit? Definitie en voorbeelden

Soevereine immuniteit is de rechtsleer die bepaalt dat de overheid niet kan worden vervolgd zonder haar toestemming. In de Verenigde Staten geldt soevereine immuniteit doorgaans voor de federale overheid en de deelstaatregering, maar in de meeste gevallen niet voor lokale overheden. Zowel de federale als de deelstaatregeringen kunnen echter afstand doen van hun soevereine immuniteit. Het is belangrijk op te merken dat de deelstaatregeringen niet immuun zijn voor rechtszaken die door andere staten of door de federale overheid tegen hen worden aangespannen.

Belangrijkste afhaalrestaurants: soevereine immuniteit

  • Soevereine immuniteit is de rechtsleer die stelt dat de overheid niet kan worden vervolgd zonder haar toestemming.
  • In de Verenigde Staten geldt soevereine immuniteit doorgaans voor zowel de federale als de deelstaatregeringen.
  • Staatsregeringen zijn niet immuun voor rechtszaken die door andere staten of door de federale overheid tegen hen worden aangespannen.
  • De doctrine van soevereine staatsimmuniteit is gebaseerd op het Elfde Amendement.
  • instagram viewer
  • De Federal Tort Claims Act van 1964 staat individuen toe om federale werknemers aan te klagen voor het schenden van de plichten die bij hun rol horen als nalatigheid een factor was.
  • De exacte betekenis en interpretatie blijven evolueren in de vorm van uitspraken van het Amerikaanse Hooggerechtshof in zaken die teruggaan tot 1793.

Soevereine immuniteit begrijpen

Hoewel het misschien in strijd lijkt te zijn met de Behoorlijk proces van de wet clausules van de Vijfde en Veertiende Wijzigingen in de grondwet van de Verenigde Staten, betekent soevereine immuniteit dat in de meeste gevallen niemand de overheid kan aanklagen zonder toestemming van de overheid om dit te doen. Soevereine immuniteit wordt gebruikt als een manier om de regering te beschermen tegen het moeten wijzigen van haar beleid telkens wanneer een persoon een geschil met hen heeft.

Historisch gezien heeft de regering soevereine immuniteit gekregen tegen civiele of strafrechtelijke vervolging zonder haar toestemming, maar in de moderne tijd hebben federale en staatswetten uitzonderingen voorzien die in bepaalde gevallen vervolging mogelijk maken gevallen.

Het principe van soevereine immuniteit in het Amerikaanse recht is overgenomen van het Engelse common law-maximum rex non potest peccare, wat betekent "de koning kan geen kwaad doen", zoals door koning Charles I in 1649 werd afgekondigd. "Geen enkele aardse macht kan mij, die jouw koning ben, terecht als een delinquent noemen", legde hij uit. Voorstanders van koninklijke suprematie hadden in die stelregel het bewijs gezien dat koningen niet alleen juridisch onverklaarbaar waren, maar feitelijk boven de wet stonden.

Echter, sinds Amerika's Grondleggers verafschuwde het hele idee om ooit weer door een koning te worden geregeerd, het Amerikaanse Hooggerechtshof, in zijn beslissing in de 1907-zaak van Kawananakoa v. Polybank, suggereert een andere redenering voor Amerika om soevereine immuniteit aan te nemen: "Een soeverein is vrijgesteld van een rechtszaak, niet vanwege enige formele conceptie of verouderde theorie, maar op de logische en praktische grond dat er geen wettelijk recht kan bestaan ​​tegenover de autoriteit die het recht maakt waarvan het recht afhangt.” Hoewel soevereine immuniteit is in de loop der jaren beperkter geworden met uitzonderingen in de wet, zodat het niet langer een absoluut is, het is nog steeds een juridische doctrine die een zekere mate van immuniteit.

Soevereine immuniteit valt in twee categorieën uiteen: gekwalificeerde immuniteit en absolute immuniteit.

Gekwalificeerde immuniteit beschermt staats- en lokale overheidsfunctionarissen, zoals politieagenten, tegen vervolging zolang zij handelen binnen de reikwijdte van hun ambt, objectief te goeder trouw zijn, en hun acties geen inbreuk maken op een gevestigd wettelijk of grondwettelijk recht waarvan een redelijk persoon zou zijn bewust. Zoals bevestigd door het Amerikaanse Hooggerechtshof, is de toepassing van gekwalificeerde immuniteit bekritiseerd door degenen die zeggen dat het het gebruik van buitensporig geweld door de politie toelaat en zelfs aanmoedigt. In het geval van 2009 Pearson v. Callahan, merkte het Hooggerechtshof op dat "gekwalificeerde immuniteit een evenwicht vormt tussen twee belangrijke belangen: de noodzaak om ambtenaren verantwoordelijk te houden wanneer ze onverantwoordelijke macht en de noodzaak om functionarissen te beschermen tegen intimidatie, afleiding en aansprakelijkheid wanneer ze hun taken redelijk uitvoeren.” Deze toepassing van gekwalificeerde immuniteit is bekritiseerd door degenen die zeggen dat het het gebruik van buitensporig en dodelijk geweld toestaat en zelfs aanmoedigt door politie. Gekwalificeerde immuniteit is alleen van toepassing op overheidsfunctionarissen in civiele procedures en beschermt de regering zelf niet tegen rechtszaken die voortvloeien uit de acties van die functionarissen.

Absolute immuniteit daarentegen verleent soevereine immuniteit aan overheidsfunctionarissen, waardoor ze volledig immuun worden van strafrechtelijke vervolging en civiele rechtszaken tot schadevergoeding, zolang zij handelen in het kader van hun taken. Op deze manier is absolute immuniteit bedoeld om alle functionarissen te beschermen, behalve degenen die duidelijk incompetent zijn of degenen die bewust de wet overtreden. In wezen is absolute immuniteit een complete belemmering voor een rechtszaak zonder uitzonderingen. Absolute immuniteit is over het algemeen van toepassing op rechters, openbare aanklagers, juryleden, wetgevers en de hoogste uitvoerende functionarissen van alle regeringen, inclusief de president van de Verenigde Staten.

Gedurende het grootste deel van de Amerikaanse geschiedenis beschermde soevereine immuniteit bijna universeel de federale en deelstaatregeringen en hun werknemers tegen vervolging zonder hun toestemming. Vanaf het midden van de twintigste eeuw begon echter een trend in de richting van aansprakelijkheid van de overheid de soevereine immuniteit uit te hollen. In 1946 keurde de federale regering de Federal Tort Claims Act (FTCA) goed, waardoor immuniteit voor rechtszaken en aansprakelijkheid voor sommige acties werd opgeheven. Volgens de Federal FTCA kunnen individuen federale werknemers aanklagen voor het schenden van de plichten die bij hun functie horen, maar alleen als nalatigheid een factor was. Als een vrachtwagen van de US Postal Service bijvoorbeeld door nalatigheid in botsing komt met andere voertuigen bij een ongeval, kunnen de eigenaren van die voertuigen de overheid aanklagen voor materiële schade.

Sinds 1964 hebben veel staatswetgevers statuten aangenomen om de grenzen van de immuniteit voor overheidsinstanties en werknemers van de staat te definiëren. Tegenwoordig zijn vorderingen wegens onrechtmatige daad, gemodelleerd naar de FTCA, de meest voorkomende wettelijke vrijstelling die vorderingen uit hoofde van onrechtmatige daad tegen de staat mogelijk maakt.

De doctrine van soevereine staatsimmuniteit is gebaseerd op het Elfde Amendement, dat luidt: “De rechterlijke macht van de Verenigde Staten zal niet worden opgevat als een rechtsgeding of billijkheid, aangespannen of vervolgd tegen een van de Verenigde Staten door burgers van een ander staat, of door burgers of onderdanen van een vreemde staat.” Dit betekent dat een staat niet kan worden aangeklaagd voor een federale of staatsrechtbank zonder zijn toestemming. In zijn beslissing in de zaak van 1890 van Hans v. Louisiana, oordeelde het Amerikaanse Hooggerechtshof dat staatsimmuniteit niet voortvloeit uit het Elfde Amendement, maar uit de structuur van de oorspronkelijke grondwet zelf. Deze redenering bracht het unanieme Hof ertoe te oordelen dat staten niet door hun burgers kunnen worden vervolgd op gronden die voortvloeien uit de grondwet en de wetten van de Verenigde Staten. Zo kan een staat in zijn eigen staatsrechtbank een beroep doen op immuniteit, zelfs wanneer hij wordt vervolgd op grond van anderszins geldige staatswet. De deelstaatregeringen zijn echter niet immuun voor rechtszaken die door andere staten of door de federale overheid tegen hen worden aangespannen.

Pak versus handhaving

Soevereine immuniteit geeft de overheid twee niveaus van immuniteit: immuniteit van vervolging (ook bekend als immuniteit van jurisdictie of arbitrage) en immuniteit van tenuitvoerlegging. De eerste verhindert de bewering van de vordering; dit laatste verhindert zelfs een succesvolle rechtzoekende om een ​​vonnis te innen. Geen van beide vormen van immuniteit is absoluut.

Beide erkennen uitzonderingen, zoals rechtszaken die zijn toegestaan ​​onder staats- en federale wetten inzake onrechtmatige daad, maar die uitzonderingen verschillen van geval tot geval. Afhankelijk van de feiten kan een persoon zich beroepen op een uitzondering op de immuniteit van rechtszaak om te brengen en te winnen een rechtszaak, maar niet in staat zijn om toegekende schadevergoeding te innen omdat geen van de uitzonderingen op immuniteit van tenuitvoerlegging van toepassing zijn.

De Foreign Sovereign Immunities Act van 1976 (“FSIA”) regelt de rechten en immuniteiten van buitenlandse – in tegenstelling tot Amerikaanse federale – staten en agentschappen. Onder FSIA zijn buitenlandse regeringen immuun voor zowel jurisdictie als handhaving in de Verenigde Staten, tenzij er een uitzondering van toepassing is.

Terwijl de FSIA talrijke uitzonderingen op de immuniteit erkent om vervolgd te worden. Drie van die uitzonderingen zijn met name belangrijk voor Amerikaanse entiteiten - en er hoeft slechts één een aanvraag in te dienen om de rechtszaak voort te zetten:

  • Commerciële activiteit. Een anderszins immuun buitenlandse staatsentiteit kan worden aangeklaagd voor een Amerikaanse rechtbank als de rechtszaak is gebaseerd op een commerciële activiteit met een voldoende band met de VS. een private-equityfonds is erkend als een "commerciële activiteit" onder FSIA, en het niet doen van een betaling in de VS kan voldoende zijn om de rechtszaak door te laten gaan.
  • Vrijstelling. Een staatsentiteit kan haar immuniteit onder FSIA ofwel expliciet ofwel impliciet opheffen, zoals door een ontvankelijke rechtbank in te dienen in een procedure zonder een verdediging van soevereine immuniteit op te werpen.
  • Arbitrage. Als een staatsentiteit heeft ingestemd met arbitrage, kan het worden onderworpen aan een Amerikaanse gerechtelijke procedure om een ​​arbitrageovereenkomst af te dwingen of om een ​​arbitrale uitspraak te bevestigen.

De reikwijdte van de immuniteit van tenuitvoerlegging is enigszins anders. Waar de FSIA buitenlandse staten en hun agentschappen ongeveer hetzelfde behandelt met het oog op immuniteit tegen vervolging, voor handhaving wordt eigendom dat rechtstreeks eigendom is van de staat anders behandeld dan eigendom dat eigendom is van de staat agentschappen.

In het algemeen kan een vonnis tegen eigendommen van een vreemde staat alleen ten uitvoer worden gelegd als het eigendom in kwestie is "gebruikt voor commerciële activiteiten" - een definitie die nooit volledig is ontwikkeld in de VS of in het buitenland rechtbanken. Ten slotte bepaalt de FSIA dat de eigendommen van een buitenlandse centrale bank of monetaire autoriteit die “voor eigen rekening worden aangehouden”: immuun voor tenuitvoerlegging, tenzij de entiteit, of haar moederstaat in het buitenland, expliciet afstand heeft gedaan van haar immuniteit van: handhaving.

Bezwaren tegen soevereine immuniteit

Critici van soevereine immuniteit stellen dat een doctrine die gebaseerd is op de premisse dat "de koning geen kwaad kan doen" geen plaats verdient in de Amerikaanse wet. Gebaseerd op een afwijzing van monarchale koninklijke prerogatieven, is de Amerikaanse regering gebaseerd op de erkenning dat de regering en haar functionarissen verkeerd kunnen doen en verantwoordelijk moeten worden gehouden.

Artikel IV van de Grondwet stelt dat de Grondwet en de wetten die volgens haar zijn gemaakt, de hoogste wet van het land zijn en als zodanig moeten prevaleren boven aanspraken van de overheid op soevereine immuniteit.

Ten slotte beweren critici dat soevereine immuniteit in strijd is met de centrale stelregel van de Amerikaanse regering dat niemand, inclusief de regering zelf, "boven de wet" staat. In plaats van, het effect van soevereine immuniteit plaatst de overheid boven de wet door te voorkomen dat personen die aanzienlijke schade hebben geleden, compensatie krijgen voor hun verwondingen of verliezen.

Voorbeelden

Gedurende de lange geschiedenis van de doctrine als onderdeel van de Amerikaanse wet, is de ongrijpbare exacte aard van soevereine immuniteit gedefinieerd en geherdefinieerd door de uitspraken in tal van rechtszaken waarbij de overheid probeert de wet af te dwingen en individuele rechtzoekenden die proberen overwin het. Een paar van de meer opvallende van die gevallen worden hieronder uitgelicht.

Chisholm v. Georgië (1793)

Hoewel de Grondwet niet rechtstreeks de soevereine immuniteit van de staat regelde, werd deze zeker besproken tijdens de ratificatiedebatten van de staten. Desalniettemin vormde het ontbreken van tekst een probleem waarmee de Hoge Raad kort na de bekrachtiging werd geconfronteerd in het geval van: Chisholm v. Georgië. In een rechtszaak die is aangespannen door een burger van South Carolina tegen de staat Georgia om een ​​schuld uit de Revolutionaire Oorlog te innen, heeft de... Het Hof oordeelde dat soevereine immuniteit de staat Georgia niet beschermde wanneer deze werd aangeklaagd door een burger van een andere staat in de federale staat rechtbank. Door te oordelen dat de federale rechtbanken bevoegd waren om de zaak te behandelen, nam het Hof een letterlijke lezing van de tekst van artikel aan III, die de federale rechterlijke macht uitbreidt tot "alle zaken" waarbij federale wetgeving betrokken is "waarin een staat partij zal zijn" en tot “Controverses... tussen een staat en onderdanen van een andere staat.”

Schoener Exchange v. McFadden (1812)

Een meer recente theoretische basis van de doctrine van soevereine immuniteit werd gearticuleerd door: Opperrechter John Marshall in de historische zaak van het Hooggerechtshof uit 1812 van Schoener Exchange v. McFaddon. In oktober 1809 voer de handelsschoener Exchange, eigendom van John McFaddon en William Greetham, vanuit Baltimore, Maryland naar Spanje. Op 30 december 1810 werd de beurs in beslag genomen door de Franse marine. De Exchange werd vervolgens bewapend en in gebruik genomen als een Frans oorlogsschip, onder de naam Balaou No. 5. In juli 1811 voer de Balaou de haven van Philadelphia binnen voor reparaties van stormschade. Tijdens de reparatie hebben McFaddon en Greetham een ​​rechtszaak aangespannen bij de Amerikaanse rechtbank voor het District of Pennsylvania vroeg de rechtbank om het schip in beslag te nemen en het aan hen terug te geven, bewerend dat het was ingenomen illegaal.

De kantonrechter oordeelde dat zij niet bevoegd was om van het geschil kennis te nemen. In hoger beroep vernietigde de Circuit Court for the District of Pennsylvania de beslissing van de districtsrechtbank en gelastte de districtsrechtbank de zaak ten gronde te behandelen. Het Amerikaanse Hooggerechtshof vernietigde de beslissing van de Circuit Court en bevestigde de afwijzing van de actie door de District Court.

Door die analyse op de feiten toe te passen, kwam Marshall tot de conclusie dat de Amerikaanse rechtbanken niet bevoegd waren over de zaak.

Gedurende meer dan 150 jaar na The Schooner Exchange waren de overgrote meerderheid van de zaken waarin een mogelijk beroep op soevereine immuniteit werd gedaan zaken waarbij de maritieme admiraliteit betrokken was. De meningen in deze gevallen worden gewogen met referenties.

De Schoenerbeurs. Immuniteit werd in het algemeen verleend aan die schepen die feitelijk in het bezit waren van een buitenlandse regering en voor een openbaar doel werden gebruikt. Louter overheidseigendom van het schip, zonder aantijging van openbaar gebruik en bezit, werd echter als onvoldoende reden beschouwd om immuniteit te verlenen.

Ex Parte Young (1908)

Hoewel staatsfunctionarissen over het algemeen soevereine immuniteit kunnen claimen wanneer ze in hun officiële hoedanigheid worden aangeklaagd, kunnen ze dit niet doen in één specifiek geval, zoals vastgesteld door Ex Parte Young. In deze zaak oordeelde het Hooggerechtshof dat een particuliere procespartij een rechtszaak kan aanspannen tegen een staatsfunctionaris om een ​​einde te maken aan "een voortdurende schending van de federale wet". Nadat Minnesota wetten had aangenomen het beperken van wat spoorwegen in die staat konden aanrekenen en stelden strenge straffen in, waaronder boetes en gevangenisstraf voor overtreders, sommige aandeelhouders van de Northern Pacific Railway een succesvolle rechtszaak aangespannen bij de Circuit Court van de Verenigde Staten voor het district Minnesota, waarin hij beweerde dat de wetten ongrondwettelijk waren omdat ze de Due Process-clausule van de veertiende amendement, net als de Handelsclausule in artikel 1, afdeling 8.

Alden v. Maine (1999)

In Alden v. Maine, heeft het Hooggerechtshof de soevereine immuniteit uitgebreid tot rechtszaken die voor de staatsrechtbank zijn aangespannen. In 1992 daagde een groep reclasseringsambtenaren hun werkgever, de staat Maine, voor de rechter, met de bewering dat de staat de overwerkbepalingen van de Fair Labor Standards Act uit 1938 had geschonden. Naar aanleiding van de beslissing van het Hof in Seminole Tribe v. Florida, dat had geoordeeld dat staten immuun zijn voor particuliere rechtszaken in de federale rechtbank en dat het Congres geen de bevoegdheid om die immuniteit teniet te doen, werd het proces van de reclasseringsambtenaren afgewezen in het federale district rechtbank. De andere reclasseringsambtenaren klaagden vervolgens Maine opnieuw aan voor het overtreden van de Fair Labor Standards Act, dit keer voor de staatsrechtbank. De staatsrechtbank en het hooggerechtshof van de staat waren beide van oordeel dat Maine soevereine immuniteit had en niet door particuliere partijen in hun eigen rechtbank kon worden aangeklaagd. In zijn uitspraak over het beroep legde het Amerikaanse Hooggerechtshof uit dat de soevereine immuniteit van de staat niet alleen voortvloeit uit de tekst van het 11e amendement, maar eerder van “fundamentele postulaten” en “het begrip van de oprichters” van constitutionele structuur.

Torres v. Texas Ministerie van Openbare Veiligheid (2022)

Als bewijs dat de betekenis en toepassing van soevereine immuniteit vandaag de dag blijven evolueren, hoorde het Hooggerechtshof op 29 maart 2022 pleidooien in de zaak Torres v. Texas Ministerie van Openbare Veiligheid. In deze zaak van soevereine immuniteit zal het Hof moeten beslissen of een particulier zijn werkgever kan aanklagen voor het schenden van de federale Geüniformeerde Services Employment and Reemployment Rights Act van 1994 (USERRA). USERRA vereist onder meer dat zowel staats- als particuliere werkgevers voormalige werknemers opnieuw in dezelfde functie in dienst nemen nadat ze hun militaire dienst hebben vervuld. Als de werknemer tijdens de militaire dienst een handicap oploopt waardoor hij of zij niet in staat is de taken van de prior uit te voeren positie, moet de werkgever die persoon in plaats daarvan in een positie plaatsen "die een vergelijkbare status en beloning biedt" als het origineel positie. USERRA stelt individuen in staat om niet-conforme werkgevers aan te klagen in een staats- of federale rechtbank.

In 1989 trad klager Leroy Torres toe tot de Reserve van het Amerikaanse leger. In 1998 huurde het Texas Department of Public Safety (DPS) hem in als staatstrooper. In 2007 stuurde het reservaat Torres naar Irak, waar hij longschade opliep nadat hij was blootgesteld aan dampen van "brandputten" die werden gebruikt om afval op militaire installaties te verwijderen. In 2008, na het ontvangen van een eervol ontslag van de Reserve, vroeg Torres DPS om hem opnieuw in dienst te nemen. Torres verzocht DPS hem toe te wijzen aan een nieuwe functie om zijn longletsel op te vangen. DPS bood aan Torres opnieuw in dienst te nemen, maar ging niet in op zijn verzoek om een ​​andere opdracht. In plaats van het aanbod van DPS om het werk als staatstrooper te hervatten te accepteren, nam Torres ontslag en diende vervolgens zijn aanklacht in tegen de DPS.

In een 5-4-beslissing in juni 2022 oordeelde het Hooggerechtshof dat Texas geen soevereine immuniteit kon inroepen als schild tegen een rechtszaak als deze, en stond het toe dat de rechtszaak van Torres werd voortgezet.

bronnen

  • Phelan, Marilyn E. en Mayfield, Kimberly. “Soevereine immuniteitswet.” Vandeplas Publishing, 9 februari 2019, ISBN-10: 1600423019.
  • "Soevereine immuniteit van de staat en aansprakelijkheid voor onrechtmatige daad." Nationale Conferentie van Staatswetgevers, https://www.ncsl.org/research/transportation/state-sovereign-immunity-and-tort-liability.aspx
  • LandMark-publicaties. "Elfde amendement soevereine immuniteit." ‎Onafhankelijk gepubliceerd, 27 juli 2019, ISBN-10: ‎1082412007.
  • Shortell, Christoffel. "Rechten, rechtsmiddelen en de impact van soevereine staatsimmuniteit." State University of New York Press, 1 juli 2009, ISBN-10: ‎0791475085.

Aanbevolen video

instagram story viewer